LZ 129 Hindenburg

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LZ 129 Hindenburg
image illustrative de l’article LZ 129 Hindenburg
Vue du LZ 129 Hindenburg en 1936.

ConstructeurDrapeau : Allemagne Luftschiffbau Zeppelin
Équipage61
Premier vol
Date de retraitDétruit le
Motorisation
Moteur(s)4 diesel Daimler-Benz
Puissance890 kW
Dimensions
Envergure46,8 m
Longueur246,7 m
Hauteur44,7 m
Masses et capacité d'emport
Masse à vide118 000 kg
Masse maximum248 000 kg
Kérosène88 000 l
Passagers50 - 72
Fret11 t
Performances
Vitesse de croisière85 km/h
Vitesse maximale135 km/h
Altitude de croisière300 m

Le LZ 129 Hindenburg, construit par la firme allemande Zeppelin, est le plus grand dirigeable commercial jamais réalisé et affecté sur une ligne régulière Europe-États-Unis[note 1].

Le vol inaugural du LZ 129 Hindenburg a lieu le à Friedrichshafen en Allemagne. Après 14 mois de service actif, il est détruit par un incendie, le [1], lors de son atterrissage à Lakehurst dans le New Jersey.

L'aérostat

La réalisation du LZ 129 se veut la suite logique du projet avorté du LZ 128 prévoyant la construction d'un dirigeable de 155 000 m3 gonflé à l'hydrogène, équipé de quatre moteurs fonctionnant au Gaz Blau ou au pétrole et équipé d'une nacelle extérieure pouvant accueillir l'équipage et 25 passagers sur le modèle du LZ 127 Graf Zeppelin. À la fin septembre 1930, un premier anneau de la structure est achevé. L'International Zeppelin Transport Corporation (IZT), société germano-américaine dont l'objet est « l'étude de la faisabilité et l'intérêt économique du dirigeable à travers la création d'une ligne Europe-États-Unis », émet par la voix de son vice-président et manager, Jérome C. Hunsaker, un certain nombre de critiques à l'encontre du projet. Il fustige notamment le volume de l'aéronef, jugé trop faible, ainsi que l'utilisation de l'hydrogène, jugée dangereuse et surtout interdite aux États-Unis. De ces critiques, résulte l'abandon pur et simple du projet LZ 128.

Techniquement, il faut radicalement modifier le projet initial, du fait de la moindre portance de l’hélium (-7 %). Juridiquement, il faut obtenir un changement de la législation américaine sur la vente et l'exportation de l'hélium. Le projet trouve son financement grâce à la création, le 22 mars 1935, de la Deutsche Zeppelin-Reederei (en) (DZR), sous le patronage du ministre allemand des Transports Aériens[2]. Cette société nouvelle va réunir les fonds provenant de la firme-mère Luftschiffbau Zeppelin et ceux de la Hamburg-America Linie, Adolf Hitler y mettant pour seule condition que les capitaux américains soient évincés au plus tôt de l'entreprise[3]. L'ingénieur en chef du projet LZ 129 est Ludwig Dürr (en), lequel a participé à la mise en œuvre des zeppelins depuis leurs débuts.

Comme tous ses prédécesseurs de la firme de Friedrichshafen, le Hindenburg appartient à la catégorie des dirigeables rigides. La structure, construite en duralumin, est constituée de 15 anneaux circulaires séparés de près de 15 m et d'entretoises longitudinales. Entre les anneaux et aux extrémités prennent place les 16 cellules ou ballonnets destinés à contenir le gaz de sustentation. Contrairement aux zeppelins précédents, les ballonnets ne sont pas en baudruche, mais chemisés d'une solution gélatineuse sur le modèle des dirigeables américains USS Akron et USS Macon[4]. Le volume total disponible est de 200 000 m3 et le remplissage nominal prévu à 95 %, soit 190 000 m3.

La structure a une longueur de 246,7 m et un maître-couple de 41,2 m pour une hauteur totale sur roues de 44,7 m. La largeur, avec les hélices de propulsion, atteint 46,8 m. La masse à vide est d'environ 118 t et la masse totale en charge s'élève à 248 t. La masse nominale en charge atteint 220 t dont 11 t prévues pour le fret, le courrier et les bagages. Il emporte 88 000 l de gazole, 4 500 l d'huile de graissage et 40 000 l d'eau pour le ballast. Le carburant est entreposé dans des réservoirs d'aluminium mobiles disposés sur le pourtour de la structure.

Motorisation

Prévu pour être équipé de moteurs Maybach, essence/gaz Blau, le LZ 129 sera finalement doté de quatre moteurs de six cylindres Diesel, Mercedes LOF 6, d'une puissance nominale de 1 300 ch au décollage et 850 ch en palier. Un ingénieux système à air comprimé permet de changer le sens de rotation de l'arbre et inverser, après démultiplication, le pas d'une hélice de bois quadripale, fabriquée par les établissements Heine (de). Les moteurs sont chacun logés dans des nacelles motrices disposées par paire à bâbord et à tribord, à l'extérieur de la structure, et distantes de 48 m l'une de l'autre. Un mécanicien est présent en permanence dans chacune des nacelles. Deux moteurs Diesel Daimler-Benz OM 65 de quatre cylindres situés dans la quille permettent en outre le fonctionnement des générateurs Siemens pour la fourniture du courant électrique.

Équipement électrique

Les besoins électriques du LZ 129 concernent essentiellement l'éclairage, la cuisine, la radio ainsi que le pilotage proprement dit. Deux niveaux de tension (220 V et 24 V) s'avèrent nécessaires. Aucun circuit électrique n'excède l'équateur du ballon, à l'exception de la pointe avant[5].

Enveloppe

L'enveloppe extérieure est tissée dans un mélange de coton et de lin et sa surface couvre 34 000 m2. Elle est recouverte d'une préparation à base de cellulose pour la protéger des intempéries et pour la rendre plus lisse. L'adjonction de poudre d'aluminium dans la peinture protège les ballonnets du risque de surchauffe et l'adjonction d'oxyde de fer, dans la partie haute, les préserve des rayonnements ultra-violets propres à les endommager.

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