Lœss

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne un matériau observé en géologie. Pour la méthode statistique (LOESS), voir Régression locale.
Coupe de lœss de Vicksburg
Paysage lœssique : le Plateau de Lœss, Hunyuan, Shanxi (très fort taux d'érosion dans cette région du fleuve Jaune ( fleuve Jaune) et problèmes de désertification)

Le lœss (ou loess) est une roche sédimentaire détritique meuble formée par l'accumulation de limons issus de l'érosion éolienne ( déflation), dans les régions désertiques et périglaciaires.

Les dépôts éoliens de couverture résultent du transport par le vent à moyenne et longue distance. Ils s'étendent en couverture sur plus de 10 % de la surface des continents et concernent les sables fins (sables de couverture) et les limons (lœss).

Étymologie et autres dénominations

Le terme « lœss » ou « loess » est une transcription de l'allemand « Löss », terme introduit par le géologue allemand K.C. von Leonhard, probablement formé à partir de l' alémanique (dialecte suisse) lösch « peu compact, meuble, gros caillou ».

D'autres termes sont utilisés dans la littérature francophone :

  • le limon des plateaux, terme consacré par les notices des cartes géologiques du BRGM, bien que leur position en sommet de plateau ne soit pas systématique ;
  • la terre à brique ou lehm : expression ancienne qui désigne la partie superficielle de la couverture lœssique, décalcifiée, enrichie en argile et rendue brune ou rouge par la pédogenèse ;
  • l'ergeron : lœss calcaire, non pédogenisé, autrefois impropre à la réalisation de briques.
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