Léopold Ier (roi des Belges)

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Léopold Ier
Illustration.
Léopold Ier par Winterhalter.
Titre
Roi des Belges

(34 ans, 6 mois et 6 jours)
Premier ministreJoseph Lebeau
Comte de Muelnaere
Comte d’Alviella
Chevalier de Theux de Meylandt
Jean-Baptiste Nothomb
Sylvain Van de Weyer
Charles Rogier
Henri de Brouckère
Pierre De Decker
PrédécesseurCréation du titre
Érasme-Louis Surlet de Chokier (régent)
SuccesseurLéopold II
Biographie
DynastieMaison de Saxe-Cobourg
Nom de naissanceLeopold Georg Christian Friedrich von Sachsen-Coburg-Saalfeld
Date de naissance
Lieu de naissanceCobourg (Bavière)
Date de décès (à 74 ans)
Lieu de décèsLaeken (Belgique)
Sépulturecrypte royale à l'église Notre-Dame de Laeken (Bruxelles)
PèreFrançois de Saxe-Cobourg-Saalfeld, duc de Saxe-Cobourg
MèreAugusta Reuss d'Ebersdorf
ConjointCharlotte de Galles (1816-1817)
Deuxième conjointLouise d'Orléans (1832-1850)
Enfants avec le 2e conjointLouis-Philippe
Léopold Roi des Belges
Philippe, comte de Flandre
Charlotte
EntourageGeorges-Frédéric avec Arcadie Claret
Arthur avec Arcadie Claret
ReligionProtestantisme
RésidencePalais royal de Bruxelles

Signature de Léopold Ier

Léopold Ier (roi des Belges)
Rois des Belges

Léopold Ier de Belgique (en néerlandais, Leopold I van België), prince de Saxe-Cobourg et Gotha, duc en Saxe, né prince Léopold Georges Christian Frédéric de Saxe-Cobourg-Saalfeld à Cobourg (en Saxe-Cobourg-Saalfeld) le et mort le au palais de Laeken (en Belgique), est un prince allemand de la maison de Saxe-Cobourg et Gotha devenu le premier roi des Belges.

Né dans la famille dirigeant le petit duché allemand de Saxe-Cobourg-Saalfeld, du duc souverain François de Saxe-Cobourg-Saalfeld et de sa seconde épouse la princesse Augusta Reuss d’Ebersdorf, Léopold fit partie de l'armée impériale russe et combattit Napoléon Napoléon Ier après que les troupes françaises eurent envahi Saxe-Cobourg au cours des guerres napoléoniennes. Après la défaite de Napoléon, il s'installe au Royaume-Uni où il épouse la princesse Charlotte de Galles, l'enfant unique du Prince régent, devenant ainsi le possible futur prince consort de Grande-Bretagne. Charlotte meurt en 1817 mais Léopold continue à bénéficier d'un important statut en Angleterre.

Après la guerre d'indépendance grecque (1821-1832), Léopold se voit offrir le trône de Grèce qu'il refuse, craignant que la situation ne soit trop instable. En revanche, le Congrès du nouveau royaume de Belgique le choisit en raison de ses relations diplomatiques avec les maisons royales d'Europe ; il est élu premier souverain belge le et accepte. Il prête le serment constitutionnel le , date qui devient celle de la fête nationale belge[N 1].

Son règne fut marqué par les tentatives néerlandaises de récupérer la Belgique puis par les tensions politiques internes entre libéraux et catholiques. Léopold fut considéré comme libéral et encouragea la modernisation de l'économie, en jouant un important rôle d'encouragement à la création de la première ligne de chemin de fer belge et à l'industrialisation qui en suivit. Il parvint à étendre les pouvoirs de la monarchie à leur maximum. Il meurt en 1865, laissant pour successeur son fils Léopold II.

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