Khnoum

Khnoum
Divinité égyptienne
Caractéristiques
Autre(s) nom(s) Χνούμ
Nom en hiéroglyphes
Xnm w E10
Translittération Hannig H̱nmw
Représentation Homme à tête de bélier
Groupe divin Triade d'Éléphantine
Culte
Région de culte Égypte antique
Temple(s) Éléphantine
Lieu principal de célébration Esna

Khnoum (en grec ancien Χνούμ / Khnoúm, lui-même issu de l'égyptien ancien H̱nmw signifiant « le maître de l'eau fraîche ») est le dieu des cataractes et puissance créatrice dans la mythologie égyptienne. Il contrôlait la crue du Nil en ouvrant, à Éléphantine, la caverne de Hapy dans laquelle se trouvait l'Inondation. Il joue là un rôle majeur dans le quotidien des Égyptiens, préservant le peuple de la famine.

Démiurge qui modela l'œuf de la création, dans le mystère de la naissance divine, il modela également l'enfant-roi. Khnoum forme ses créations sur son tour de potier avec le limon du Nil, pour leur donner vie et façonner leurs Ka.

Il est représenté sous les traits d'un homme à tête de bélier, parfois surmontée d'une cruche, tenant la croix ansée ( ânkh) dans la main.

Khnoum était particulièrement adoré à Éléphantine et Esna. Un temple lui était également dédié sur l'île de Philæ. On le retrouve dans une dizaine de villes d'Égypte sous des formes variées.

Khnoum, Satis (Satet) et Anoukis (Anket) forment la triade d'Éléphantine.

Khnoum est un dieu très ancien qui est paradoxalement surtout connu grâce aux textes assez récents ( Ier siècle) gravés sur les parois du temple d' Esna.