Kamikaze

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Photo d'un Mitsubishi Zéro kamikaze (au fond à gauche) se jetant contre la coque du cuirassé USS Missouri le 11 avril 1945. Il n'a fait aucun blessé américain et a causé des dégâts mineurs.
L' enseigne Kiyoshi Ogawa, qui envoya son avion sur le USS Bunker Hill lors d'une mission kamikaze le 11 mai 1945.

Le kamikaze [1] ou kamikazé (神風 ?, officiellement : Tokubetsu kōgeki-tai (特別攻撃隊 ?)) est un pilote membre d'une équipe militaire de l' Empire du Japon qui effectuait des missions-suicides pendant la guerre du Pacifique [2].

Il avait pour objectif d'écraser son avion sur les navires de la marine américaine et de ses alliés [3]. C'était une tactique militaire [4] d'auto-explosion (technique du Jibaku) pour remédier au manque d'effectif militaire et de carburant pour avion ; elle consistait à faire exploser une charge contre la cible pour l'endommager au maximum.

Par extension, en Occident, ce terme sert à désigner quiconque sacrifie sa vie volontairement dans un attentat-suicide. Plus largement encore et de manière métaphorique, il peut désigner une personne qui se sacrifie, ou du moins qui se met délibérément en grand danger à un niveau personnel, professionnel ou autre.

Étymologie et emploi

Shinpū ou Kamikazé
Kanjis formant le mot shinpū ou kamikazé.

Kamikazé (神風 ?, de かみ (kami) « dieu » et かぜ (kazé) « vent ») est un mot composé signifiant « vent divin » en japonais.

La première occurrence du mot kamikazé se trouve dans les Annales du Japon (Nihon shoki), où il désigne le vent qui souffle sur la région d' Ise et le sanctuaire d' Amaterasu. On le retrouve ensuite à l' époque d'Edo, notamment dans L'Histoire du Japon (Dai-Nihon shi), où il désigne des typhons en partie légendaires qui, en 1274 et en 1281, auraient mis en déroute la flotte de Kubilai Khan et stoppé les tentatives d' invasions mongoles.

Au Japon, ce terme désigne exclusivement l'équipe militaire de la Seconde Guerre mondiale et n'est pas utilisé dans le sens occidental d'auteur d'un attentat-suicide [5].

Régulièrement utilisé depuis en japonais dans le sens d'« intervention divine », le mot fut repris à l'automne 1944 par la Marine impériale japonaise pour désigner la première Unité d'attaque spéciale (特別攻撃隊, Tokubetsu kōgekitai ?, souvent abrégé en Tokkōtai (特攻隊 ?)) composée de pilotes devant projeter leurs appareils sur des bâtiments ennemis. Seules quelques escadrilles ont véritablement porté ce nom. La plupart des unités spéciales portèrent d'autres noms, comme Mitate (御楯 ?, litt. « Bouclier auguste ») ou Yasukuni (靖国 ?, litt. Pays apaisé).

Dans l'armée, la prononciation des deux caractères composant le mot kamikazé était shinpū (しんぷう ?), prononciation sino-japonaise (ou on'yomi) à la tonalité martiale [6]. La prononciation kamikazé fut utilisée en japonais dans les nouvelles cinématographiques dès novembre 1944 [7]. Plus naturelle, elle fait écho au sens historique du mot.

À partir de 1945, le mot se diffusa tel quel en anglais et dans d'autres langues. Après la Seconde Guerre mondiale, il fut rapidement utilisé dans un sens métaphorique pour qualifier des gens se sacrifiant pour une cause ou prenant des risques inconsidérés. Il désigne plus largement tout assaillant qui meurt délibérément au cours de son attaque.

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