Kalevipoeg

Pastel de l'épopée du Kalevipoeg,
auteur : Oskar Kallis.
Le fils de Kalev,
auteur : Oskar Kallis.

Kalevipoeg est l' épopée nationale estonienne écrite en versification allitérative. Elle est formée de 19 023 vers. Elle a été compilée à la fin du XIXe siècle à partir des récits traditionnels.

Histoire

Inspiré par le succès du Kalevala, Friedrich Faehlmann (1798-1850) commence à compiler des récits populaires estoniens, en allemand. Inachevé à sa mort, le projet est poursuivi en estonien par Friedrich Reinhold Kreutzwald (1803-1882). La première version 1853 (13 817 vers) de Kalevipoeg n'a pu être diffusée pour cause de censure. Une seconde version (19 087 vers) mise à jour et rallongée sera diffusée par parties de 1857 à 1861 en format bilingue estonien-allemand. La troisième version (19 023 vers) paraît sous forme de livre imprimé à Kuopio, en Finlande en 1862.

La première traduction française intégrale a été publiée en 2004 chez Gallimard.