Joost van der Westhuizen

Joost van der Westhuizen
Description de cette image, également commentée ci-après
Joost van der Westhuizen en 2014.
Fiche d'identité
Nom completJoost Heystek van der Westhuizen
Naissance
à Pretoria (Afrique du Sud)
Décès (à 45 ans)
à Johannesburg (Afrique du Sud)
Taille1,85 m (6 1)
Positiondemi de mêlée
Carrière en senior
PériodeÉquipeM (Pts)a
1993-2003
1996-2003
Blue Bulls
Bulls
? (?)
71 (61)
Carrière en équipe nationale
PériodeÉquipeM (Pts)b
1993-2003Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud89 (190)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.

Joost Heystek van der Westhuizen, né le à Pretoria et mort le à Johannesburg, est un joueur de rugby international sud-africain évoluant au poste de demi de mêlée.

Vainqueur de la Coupe du monde 1995, il est pendant un temps le plus grand marqueur d'essais de l'histoire du rugby sud-africain avec trente-huit réalisations, avant de se voir dépasser par Bryan Habana. Il est considéré comme l'un des meilleurs demis de mêlée sud-africains de tous les temps.

Carrière

Joost van der Westhuizen joue avec les Blue Bulls en Currie Cup et dans le Super 12 puis avec les Bulls à leur création en 1997. Avec la province, il remporte la Currie Cup en 1998 et 2002. Il connaît sa première sélection avec l'équipe nationale le contre les Pumas. Il fait partie de l'équipe des Springboks, qui dispute et remporte pour la première fois la coupe du monde en 1995. Outre le titre de champion du monde, il figure dans l'équipe de Nick Mallett qui remporte son premier Tri-nations en restant invaincu en 1998. Ces victoires dans le Tri-nations font partie des 17 matches consécutifs sans défaite des Springboks entre 1997 et 1998, la plus grande série de l'histoire du rugby sud-africain, seulement dépassé par l'Angleterre en 2003.

Il est le plus grand marqueur d'essais de l'histoire du rugby sud-africain avec 38 réalisations avant d'être dépassé par Bryan Habana le 22 septembre 2011 à la suite de la victoire 87 à 0 de l'Afrique du sud face à la Namibie lors de la coupe du monde 2011. Il est également le joueur le plus capé avant d'être dépassé en 2007 par Percy Montgomery à l'issue de la coupe du monde.

Connu pour son jeu physique, il recherche souvent le jeu des avants, et aime jouer autour de la mêlée où ses qualités de vitesse et de puissance lui permettent de marquer de nombreux essais. À la fin de sa carrière, il devient consultant à la télévision. Il est alors considéré comme l'un des plus grands demis de mêlée de l'histoire[1].

Le 13 mai 2011, le porte-parole de l'ancien capitaine de l'équipe sud-africaine de rugby, annonce que Joost van der Westhuizen, souffre « d'une maladie neuromusculaire grave ». « Le médecin de Joost van der Westhuizen a remarqué qu'il avait des problèmes à son bras droit et a mené une série d'examens ». Le sportif, âgé de 40 ans, « a consulté deux neurologues et a été immédiatement placé sous traitement. Les symptômes sont graves mais varient d'une personne à l'autre ». En juillet 2011, les médecins ont diagnostiqué la maladie de Charcot, une affection neurodégénérative incurable provoquant une paralysie progressive, les difficultés respiratoires et d'élocution aboutissant généralement à la mort dans les 2 à 5 ans après le diagnostic[2],[3],[4].

Il s'éteint le 6 février 2017 à 45 ans des suites de sa maladie[5].