Jack (prise)

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De gauche à droite : jack 2,5 mm, 3,5 mm et 6,35 mm.

En électronique, un jack est normalement une connexion électrique coaxiale, ou bien l'embase, l'élément femelle recevant la prise. Dans certains cas, « jack » désigne alternativement l'un ou l'autre des éléments : fiche « mâle » ou prise « femelle », dans un ensemble de connecteurs appairés.

Histoire

L'invention du connecteur d'un quart de pouce (1/4”), le jack de 6,35 mm, remonte à 1877, et à la mise au point des premiers centraux téléphoniques par Tivadar Puskas. Ce connecteur s'impose progressivement comme un standard pour établir une connexion sur une ligne téléphonique. Le contact se fait par deux ressorts métalliques qui pincent le cylindre de la prise. Derrière la pointe, un rétrécissement et un isolant permettent de garder le jack en position dans la prise, et de le ressortir aisément[1].

Aujourd'hui, ce format de 6,35 mm est encore utilisé pour, notamment, les casques audio professionnels, les guitares électriques et les amplis. Un perfectionnement a été imaginé, avec un deuxième anneau d'isolant, permettant d'avoir 3 points de contacts, et de pouvoir transmettre un signal stéréo[1].

Le jack de 3,5 mm apparaît dans les années 1960. C'est Sony qui est le premier à installer une telle prise sur un de ses produits avec la radio portable EFM-117J, en 1964. Mais ce connecteur s'impose vraiment pour les écouteurs sur les appareils mobiles, avec le premier Walkman en 1979, introduit à nouveau par Sony[1].

Cette prise jack, dans ce format mini, connaît une nouvelle évolution avec les premières caméras numériques, puis avec les smartphones, où son emploi se généralise : la mise en place de 4 zones de contact différentes sur le même cylindre de 3,5 mm de diamètre, permet de faire passer, en plus du son en stéréo, un signal vidéo, celui d'un micro ou d'une télécommande[1].

En avril 2016, LeEco présente 3 smartphones (Le 2, Le 2 Pro, Le Max 2) sans prise jack de 3,5 mm car remplacée par un branchement USB Type-C. LeEco considère que l'USB Type-C permet une meilleure qualité audio.

En septembre 2016, Apple annonce lui aussi un smartphone sans prise jack de 3,5 mm, l'iPhone 7, Ce type de connecteur est considéré par Apple comme obsolète, 138 ans après sa création[1]. Néanmoins Apple ne propose rien pour remplacer d'avoir plusieurs casques connectés ou branchés sur un seul appareil. Ce qui était facilement accessible auparavant sur la prise jack avec un simple adaptateur. De même le codage en braille qui était possible par cette prise est abandonné.

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