Irlande (île)

Cet article traite de l'île d'Irlande partagée entre l'Irlande, pays indépendant, et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni. Pour les autres significations, voir Irlande.

Irlande
Éire (ga)
Image satellite de l'Irlande.
Image satellite de l'Irlande.
Géographie
PaysDrapeau de l'Irlande Irlande
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
ArchipelÎles Britanniques
LocalisationOcéan Atlantique
Coordonnées 53° 30′ N, 7° 24′ O
Superficie81 638,1 km2
Côtes3 700 km
Point culminantCarrauntuohil (1 041 m)
GéologieÎle continentale
Administration
StatutPartagée entre l'Irlande, pays indépendant, et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni
Démographie
Population6 572 728 hab. (2016)
Densité80,51 hab./km2
GentiléIrlandais(e)
Plus grande villeDublin
Autres informations
DécouvertePréhistoire
Fuseau horaireUTC±00:00

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Îles en Irlande - Îles au Royaume-Uni

L'Irlande (en irlandais : Éire [ˈeːɾʲə] Écouter ; en anglais : Ireland [ˈaɪərlənd] Écouter ; en scots d'Ulster : Airlann [ˈɑːrlən] ; en latin : Hibernia), est une île de l'archipel des îles Britanniques située dans l'océan Atlantique nord. Troisième plus grande île d'Europe, elle est séparée de la Grande-Bretagne située à l'est par la mer d'Irlande.

L'île est politiquement divisée entre l'Irlande[Note 1], un État indépendant occupant la majeure partie de l'île, et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni occupant le nord-est de l'île[Note 2]. Sa population s'élève en 2016 à 6,6 millions d'habitants (4,8 millions dans la république et 1,8 million en Irlande du Nord)[1], ce qui en fait la deuxième île d'Europe par population après la Grande-Bretagne. Ses plus grandes villes sont la capitale républicaine Dublin, la capitale nord-irlandaise Belfast, Cork, Galway et Limerick et Derry-Londonderry[Note 3].

Traditionnellement, l'île est divisée en quatre provinces : Ulster au nord, Connacht à l'ouest, Munster au sud et Leinster à l'est. Ces quatre provinces sont elles-mêmes subdivisées en 32 comtés. L'Irlande du Nord est constituée de 6 des 9 comtés de l'Ulster.

L'île, qui s'étend sur 81 638,1 km2, est caractérisée par des montagnes de basse altitude sur les côtes entourant une plaine centrale. L'île est drainée par ses fleuves dont le principal est le Shannon et comporte également de nombreux lacs. L'Irlande connaît un climat de type océanique, avec des précipitations relativement importantes. Elle est bordée par l'océan Atlantique sur sa côte ouest, le Canal du Nord qui la sépare de l'Écosse au nord, la mer d'Irlande à l'est et la mer Celtique au sud.

Les plus anciennes traces d'occupation humaine de l'Irlande datent d'il y a 12 500 ans[2]. Colonisée par les Celtes au VIe siècle av. J.-C., l'Irlande est christianisée par Saint Patrick au e siècle. Au Moyen Âge, l'île est régulièrement attaquée par les Vikings, puis subit les invasions normandes et anglaises avant d'être rattachée à la Couronne britannique en 1800 par l'Acte d'Union. Au XIXe siècle, l'Irlande est ravagée par la Grande famine et connaît une forte émigration vers le Nouveau Monde. Le nationalisme commence à se développer à la fin du siècle, et l'échec du projet de Home Rule aboutit à la guerre d'indépendance irlandaise et à la partition de l'Irlande. Avec le traité anglo-irlandais, l'Irlande accède à l'indépendance en 1922 mais l'Irlande du Nord quitte le nouvel État libre d'Irlande le lendemain de sa création. Dans les années 1970 et 1980, l'Irlande du Nord connaîtra une guerre civile connue sous le nom de Troubles entre unionistes (partisans de l'appartenance au Royaume-Uni) et nationalistes (luttant pour la réunification de l'île). Le conflit prend fin avec l'Accord du Vendredi Saint en 1998 qui met en place une coopération entre les deux Irlande. Aujourd'hui, bien que les relations soient apaisées, des tensions subsistent, notamment lors de la fête des orangistes le 12 juillet.

L'Irlande est reconnue comme l'une des six nations celtiques. Sa langue indigène, l'irlandais, une langue gaélique, est aujourd'hui minoritaire face à l'anglais mais est toujours la langue principale dans les gaeltachtaí. Le scots d'Ulster est parlée par une faible proportion de la population en Irlande du Nord.

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