Instrumental (cas)

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En linguistique, l’instrumental est un cas grammatical exprimant principalement l'instrument ( actant dit instrument), le moyen par lequel s'accomplit l'action. En français, la valeur sémantique instrumentale s'exprime généralement par la préposition avec : « Il peint avec un pinceau », ou des locutions telles que à l'aide de, au moyen de. Dans d'autres langues, elle s'exprime par une désinence casuelle.

En pratique, dans de nombreuses langues, les frontières morphologiques et/ou sémantiques sont floues entre l'instrumental et d'autres cas ou concepts voisins, comme le comitatif (ou sociatif). Certaines langues, dépourvues de cas instrumental proprement dit, utilisent l' ablatif (comme en latin) ou le datif (comme en grec ancien) à la place.

Exemples en diverses langues

En basque

En basque, l'instrumental se caractérise par le suffixe -z (-az, -ez) : indéfini buru-z, singulier buru-az, pluriel buru-ez ; « avec la tête » (il est aussi appelé médiatif).

En espéranto

En espéranto, on utilise, soit une préposition (per, pere de...), soit une forme adverbiale :

  • Li frapis vin per bastono « Il t'a frappé avec un bâton »
  • Ili interparolas pere de interpretisto « Ils se parlent par l'intermédiaire d'un interprète »
  • frapi bastone « frapper avec un bâton ».

En estonien

En estonien, il se confond avec le comitatif (suffixe -ga) : auto « voiture » → autoga « en voiture » ou « avec la voiture ».

En finnois

En finnois l'instrumental se confond avec l' adessif (suffixe -lla/-llä) : veitsi « couteau » → veitsellä « avec un couteau » ou « sur un couteau ».

Le finnois possède aussi un cas ancien, l'instructif (suff. -in), qui ne connaît pas de différence entre singulier et pluriel et a produit des expressions aujourd'hui figées: paljain silmin « à l'œil nu ».

En letton

En letton, le même cas (appelé « instrumentālis ») exprime, soit l'instrument proprement dit, soit l'accompagnement (sens comitatif). Le terme à l'instrumental est précédé de la préposition ar et prend la forme de l'accusatif au singulier et celle du datif au pluriel :

  • es braucu uz Rīgu ar mašīnu « je vais à Riga en voiture »
  • es zīmēju ar pildspalvu « je dessine avec un crayon »
  • ar brāļu « avec le frère », ar brāļiem « avec les frères ».

En mongol

En mongol (classique), la déclinaison instrumentale s'applique notamment aux noms (auquel on ajoute le suffixe -iyer/-iyar, -bar/-ber, en fonction de l' harmonie vocalique et pronoms.

  • Exemples pour les noms : ger (maison) devient geriyer
  • Pronoms : nadabar (je), cimabar (tu), maniyar (nous), taniyar (vous).

En russe

En russe, l'instrumental (творительный падеж [1] ) a ses formes propres :

  • -ом/-ём pour les substantifs masculins et neutres
  • -ым/-им pour les adjectifs masculins et neutres
  • -ой / -ёй (-ью) pour le féminin
  • -ами au pluriel des 3 genres

mais il peut exprimer plusieurs sens différents :

  • l'instrument proprement dit. Ex : Я написал письмо ручкой « J'ai écrit la lettre au (avec un) stylo ».
  • un changement de statut. Ex : сегодня я стал американским гражданином « aujourd'hui je suis devenu citoyen américain »
  • l'insistance sur un attribut ou une profession. Ex : я работаю переводчиком « je travaille comme / en tant qu'interprète », qui contraste avec я — переводчик « je suis interprète ». L'instrumental peut s'expliquer ici parce que la profession représente un moyen d'effectuer son travail.

Certaines prépositions se construisent [2], soit systématiquement, soit dans certains contextes (selon le sens) avec l'instrumental :

  • sens locatif (sans mouvement) ou temporel :
    • за, « derrière », между au sens de « parmi », над(о) « au-dessus de, sur », перед « devant, avant », под « sous » ou « près de », рядом с « à côté de, auprès de »
  • accompagnement ou antagonisme :
    • с(о) « avec »
  • sens particuliers divers :
    • за au sens de « à la recherche de », de « au lieu de, à la place de », de durée, de dépassement
    • с(о) dans le sens de « à l'occasion de ».

En sanskrit

L'instrumental était l'un des sept cas (huit en comptant le vocatif) du sanskrit [3]. Il recouvrait un large éventail de notions :

  • le sociatif (accompagnement ou jonction, relations mutuelles, simultanéité ; également : séparation)
  • le médiatif (dans le sens d'instrument ou manière, en général ; accessoirement : prix, mesure, comparaison, cause, relation)
  • plus généralement, une circonstance essentielle, une détermination indispensable du procès, d'où aurait dérivé l'usage dans les définitions et équivalences (« en tant que, à l'instar de »)
  • le temps (la durée), lorsque celui-ci est envisagé comme moyen (période au terme de laquelle le procès vient à achèvement)
  • avec certains verbes et adjectifs marquant l'association, la séparation, la plénitude, l'égalité, l'analogie ; avec le système passif ; avec des locutions, souvent familières, à nuance prohibitive.

En turc

En turc [4], il existe un cas sociatif qui peut exprimer l'accompagnement comme le moyen. Ex :

  • Ümit’le çalışıyordum « Je travaillais avec Ümit »
  • araba(y)la gidilmez « on ne peut y aller en voiture ».
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