Inhalation

En médecine, le mot inhalation désigne de manière générale l'absorption par le nez et les voies respiratoires d'une substance (gaz, aérosol...).

Le terme peut désigner plusieurs choses :

  1. Une méthode d'absorption - à fin thérapeutique - de certaines substances sous forme de gaz, de micro-gouttelettes ou de poudre en suspension (anesthésiques, désinfectants, bronchodilatateur…). L'inhalation est aussi très utilisée dans la médecine traditionnelle avec des infusions à base de plantes et parfois de fumées.
  2. Une inhalation pulmonaire du contenu gastrique, pouvant provoquer une « pneumopathie d'inhalation ».
  3. L'absorption de drogue par voie nasale sous forme de poudre ou de fumée (cocaïne, haschisch, tabac...)

C'est une des voies de pénétration de certains allergènes et polluants aéroportés dans l'organisme. Chez les grands brûlés l'inhalation peut être altérée[1]. Le lavage broncho-alvéolaire permet l'étude des territoires alvéolaires (« poumon profond »).

Le traitement des maladies respiratoires par inhalation a été recommandé à la fin du e siècle par le pneumologue anglais Thomas Beddoes[2],[3].

Notes et références

  1. Thompson, P. B., Herndon, D. N., Traber, D. L., & Abston, S. (1986). Effect on mortality of inhalation injury. Journal of Trauma and Acute Care Surgery, 26(2), 163-165.
  2. D. P. Miller et T. H. Levere, « "Inhale it and see?" the collaboration between Thomas Beddoes and James Watt in pneumatic medicine », Ambix, vol. 55, no 1,‎ , p. 5–28 (18831152)
  3. D. A. Stansfield et R. G. Stansfield, « Dr Thomas Beddoes and James Watt: Preparatory work 1794-96 for the Bristol Pneumatic Institute », Medical History, vol. 30, no 3,‎ , p. 276–302 (3523076, 1139651, 10.1017/s0025727300045713)
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