Impulsion spécifique

L'impulsion spécifique (notée généralement Isp), est une grandeur utilisée pour mesurer l'efficacité de moteurs à réaction et des moteurs-fusées. Elle mesure la force exercée par l'engin en fonction de la quantité de carburant consommé par unité de temps. Dans le domaine de l' astronautique, elle est le quotient de deux grandeurs, dont l'une est la poussée d'un propulseur, et l'autre le produit du débit massique de propergol par la valeur normale de l' accélération de la pesanteur (ou débit-poids du propergol éjecté). L'impulsion spécifique permet de comparer l'efficacité d'un système de propulsion : plus elle est grande, plus le système est efficace [1].

Définition

L'impulsion spécifique, homogène à un temps, s'exprime en unités de temps (le plus souvent en secondes) [2].

Elle indique la durée pendant laquelle un kilogramme de propergol produit une poussée équivalente à une masse d'un kilogramme (soit une force d'environ 9,81 N) dans le champ gravitationnel terrestre :

avec la poussée (en N), le débit massique d'éjection des gaz (en kg/s) et l' accélération de la pesanteur (en m/s² ou N/kg).

À poussée égale, plus l'impulsion spécifique d'un propulseur est grande, moins il consomme d' ergols.

Le couple dihydrogène liquide ( LH2)/ dioxygène liquide ( LOX), utilisé sur le second étage (EPC) de la fusée Ariane 5, a une impulsion spécifique d'environ 440 s.

Valeur de l'impulsion spécifique pour différents types de moteurs à réaction.
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