Image disque

Une image disque est un (voire plusieurs) fichier(s) archive proposant la copie conforme d'un disque optique ou magnétique (tel qu'il serait écrit sur celui-ci).

L'arrivée du CD-ROM et des graveurs de disque optique a permis le stockage et la copie de sauvegarde des données (sons, vidéos, logiciels, jeux, etc.). L'opération de gravure (appelée incorrectement « gravage ») consiste à archiver des fichiers/dossiers, puis à recopier cette structure sur un disque optique ou magnétique.

Dans le cas de la copie d'un disque dur, on parle parfois abusivement de ghost en référence au logiciel éponyme Ghost.

Intérêt d'une image disque

Une image disque n'est en général manipulée que complète et intègre. L'extraction individuelle de ses données internes n'est en général ni souhaitée, ni utile, même si cela reste souvent possible.

Réplication

Une image disque sert principalement à dupliquer à l'identique un support ( disque optique, disquette ou même disque dur) afin d'en obtenir une copie de sauvegarde fiable. Elle peut également servir à fabriquer des copies, dont la légalité est tributaire du contenu du disque dupliqué : il est par exemple légal en France de ne faire qu'une copie de sauvegarde d'un logiciel privateur, d'un film ou d'un disque musical. Toutefois, un disque de données personnelles peut être dupliqué à l'infini tant qu'il ne contient pas de données soumises à droit d'auteur.

Virtualisation

Avec l'arrivée des systèmes virtuels ou émulés, les images disques sont également devenues un moyen pratique de simuler un grand nombre de médias : elles permettent notamment de stocker, sur un seul disque dur physique, de nombreuses images disques virtuelles permettant d'accéder à des données qui pourraient ne pas être compatibles avec le système hôte. L'utilisation directe d'une image disque par le système de virtualisation ou d'émulation évite également de devoir refabriquer un support physique systématiquement, ce qui pourrait en plus ne plus être possible.

Par exemple, dans le cadre de l'émulation d'un ancien système, il est fort probable que ses supports physiques ne puissent même pas être adaptés sur un matériel moderne. La fabrication d'images permet ainsi de rendre ces données accessibles, et donc pérennes, et de pouvoir totalement émuler/virtualiser d'anciennes générations de machines.

Dans le cadre de la virtualisation, fabriquer une image disque du système d'exploitation et des disques d'installation des principaux logiciels dont on souhaite équiper la machine virtuelle permet de centraliser toutes les ressources nécessaires à la virtualisation sur un seul et unique disque dur physique contenant l'intégralité des éléments nécessaires au système virtuel.

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