IAM

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IAM
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IAM (ici Shurik'n et Akhenaton) en concert lors de la fête de l'Humanité en 2014.

Informations générales
Surnom Imperial Asiatic Men, Indépendantistes autonomes marseillais, Invasion Arrivée de Marseille
Pays d'origine Drapeau de la France  France
Genre musical Hip-hop, rap français, rap politique
Années actives Depuis 1989
Labels Côté obscur, Hostile Records, 361 Records, Polydor, Virgin Records, AZ, Def Jam France
Site officiel www.iam.tm.fr
Composition du groupe
Membres Akhenaton
Shurik'n
Kheops
Imhotep
Kephren
Anciens membres Freeman

IAM est un groupe de rap français, originaire de Marseille, dans les Bouches-du-Rhône. Formé en 1989, il se compose d' Akhenaton (Philippe Fragione), Shurik'n (Geoffroy Mussard), Kheops (Éric Mazel), Imhotep (Pascal Perez), Kephren (François Mendy) et anciennement de Freeman (Malek Brahimi).

Le groupe publie son premier album studio, … de la planète Mars en 1991, qui bénéficie d'un certain écho et voit IAM être diffusé dans les médias (radio, télé...) dont plusieurs apparitions dans l'émission française RapLine (dont le groupe avait d'ailleurs composé quelques mois plus tôt le générique). Le groupe publie son deuxième album Ombre est lumière, en 1993, qui lui permet d'accroître encore un peu plus sa popularité. Il suit d'un troisième opus, L'École du micro d'argent, publié en 1997, qui remporte deux récompenses aux Victoires de la musique et est certifié disque d'or.

IAM revient en 2003 avec la sortie de son quatrième album, Revoir un printemps, dont l'accueil est mitigé. Saison 5, le cinquième album du groupe, est publié en avril 2007. Le sixième album studio du groupe, Arts martiens, est publié en avril 2013. Il suit la même année de l'album ...IAM.

IAM est souvent considéré [Par qui ?] comme l'un des piliers du rap français ainsi que comme l'un des meilleurs groupes de son histoire.

Biographie

Débuts

En 1985 [1], Philippe Fragione et Éric Mazel rejoignent l'équipe de Vibration [n 1], une émission créée par Philippe Subrini [3] sur Radio Sprint [4]. Un premier groupe se forme en 1986 sous le nom de Lively Crew et compte cinq membres : Akhenaton, DJ Kheops [n 2], Nasty Mister Bollocks (Laurens), MCP One (Philippe) Sudio (Didier) [4], [5]. Le premier concert des Lively crew a lieu le 23 mars 1986 à la MJC Corderie à Marseille [5], lors d'un festival ragga-reggae sur invitation du Massilia Sound System [4]. Sur scène, seulement trois des membres se produisent : Kheops, Akhenaton (qui rappe en anglais) et Sudio [4]. L'année suivante, Akhenaton et Kheops partent passer l'été à New York [4]. De là, Kheops, pour qui « l'équation est simple : New York = vinyl », ramène pas moins de 300 disques [4]. De retour sur Marseille, le Lively Crew ne compte plus que deux membres : Akhenaton et Kheops [6]. Le groupe change de nom et devient B Boys Stance [6]. En 1988, Shurik'n intègre le groupe. En octobre 1989 Imhotep rejoint le groupe qui s'appelle désormais IAM. Ils sortent alors une cassette intitulée Concept. C'est pour la promotion sur scène de cette cassette que le groupe envisage de faire appel à des danseurs. Kephren et Freeman intègrent le groupe en 1990. Cette sortie leur permet d'intégrer le label Labelle Noire (devenu plus tard Delabel), subdivision de Virgin.

Le groupe publie un premier maxi intitulé Red, Black and Green. suivi de leur premier album, … de la planète Mars en 1991, qui bénéficie d'un certain écho et voit IAM être diffusé dans les médias (radio, télé...) dont plusieurs apparitions dans l'émission française RapLine (dont le groupe avait d'ailleurs composé quelques mois plus tôt le générique) [7], [8], [9]. La formation marseillaise rejoint ainsi d'autres artistes de la scène rap française qui commencent à connaître eux aussi, en ce tout début des années 1990, un certain succès, tels que NTM et MC Solaar.

Succès (1993–2002)

La sortie du deuxième album Ombre est lumière, en 1993, permet à IAM d'accroître encore un peu plus sa popularité [10], grâce notamment à la chanson Je danse le mia qui reprend des expressions marseillaises, et qui devient un énorme tube, avec plus de 500 000 exemplaires vendus (atteignant la première place du Top 50 pour huit semaines en 1994, y demeurant classée presque neuf mois d'affilée) [11]. Le 13 février 1995, IAM est élu Groupe de l'année des Victoires de la musique [12]. Cette même année, Akhenaton publie son premier album solo, Métèque et mat, « conçu comme une authentique biographie rappée [13]. »

Le plus grand succès commercial du groupe reste son troisième album, L'École du micro d'argent, publié en 1997, qui remporte deux récompenses aux Victoires de la musique [14], [15]. Certifié disque d'or en seulement deux jours, il se vend au total à plus d'un million et demi d'exemplaires autant en France qu'à l'international, atteignant le statut de disque de diamant en 2005. Le groupe américain Sunz of Man, en featuring sur l'album, participe probablement au succès de l'album en Amérique du Nord. Petit frère, Nés sous la même étoile, La Saga (en featuring avec Wu Tang Clan) et Demain, c'est loin deviendront des classiques du rap français. Le milieu du rap français le considère dès sa sortie comme un album d'un niveau exceptionnel avec des textes d'une intelligence rare : « Dans sa tête le rayonnement du tube cathodique a étouffé les vibrations des tam-tams de l'Afrique [16]. » Après le succès colossal de L'École du micro d'argent, les membres du groupe décident de se concentrer sur leurs carrières solos, et mettent en stand-by les albums d'IAM.

Revoir un printemps et Saison 5 (2003–2012)

2003 marque le grand retour du groupe avec le quatrième album Revoir un printemps au succès critique partagé [17]. Avec les années de recul, l'album est perçu comme étant le projet le plus abouti du groupe [réf. nécessaire], riche sur le plan musical (ambiances variées avec ajouts de cellules orchestrales sur certains instrumentaux) et dense du point de vue de l'écriture. L'année suivante, IAM sort sa première compilation qui retrace sa carrière depuis ses débuts, Anthologie (1991-2004). L'un des inédits présents, Où va la vie ?, sorti en single, fonctionne plutôt bien dans les classements. Début 2007, IAM sort Official Mixtape mixée par DJ Kheops et Cut Killer, en guise de bande-annonce à leur nouvel album Saison 5. Sur cette mixtape, on peut remarquer la collaboration de plusieurs groupes tels que Chiens de paille, Psy 4 De La Rime ou encore MC Arabica.

Saison 5, le cinquième album du groupe, est publié le , et débute directement à la deuxième place dans les charts, montrant que le groupe n'a en définitive rien perdu de sa popularité après plus de quinze ans d'existence et de succès variés.

À l'occasion des 20 ans du groupe, IAM se réunit pour un concert exceptionnel au pied des Pyramides de Gizeh le . En résulte l'album live Retour aux pyramides, qui sort le uniquement sur les sites de téléchargement légaux. Le , sort le DVD IAM 20, comprenant la vidéo du concert à Gizeh, le documentaire Encore Un Printemps sur le groupe ainsi que le CD Retour aux pyramides en bonus. À l'été 2008, Freeman quitte le groupe. Sa séparation avec le groupe IAM est officialisée dans une interview accordée au magazine Orbeat sur son blog puis reprise par la Provence, dans laquelle Freeman, fait une série de reproche au groupe et en particulier à Akhenaton [18], qui lui répond aussi vite (soutenu par le reste du groupe) [19].

Fin 2011, le groupe annonce la sortie d'un nouvel album, IAM Morricone, « collaboration » avec le célèbre compositeur de musiques de film italien Ennio Morricone [20]. Initialement prévu pour 2012, le projet est abandonné en raison de droits d'auteurs trop élevés. Par ailleurs, le groupe quitte AZ pour la division française de Def Jam. En décembre 2012 et février 2013 sortent deux mixtapes. Assassins Scribes Vol 1&2 produites par DJ Daz, avec des inédits, des featurings et des versions US pour la première, et un mix des singles pour la seconde.

Arts martiens et …IAM (depuis 2013)

IAM, à la Fête de l'Humanité en 2014.

Le sixième album studio du groupe, Arts martiens, est publié le . Il atteint la première place des classements le jour de sa sortie et passe devant Daft Punk dans le Top Albums sur iTunes [21]. L'album est entré à la première place des charts français avec environ 25 000 copies écoulées, dont 18 000 ventes physiques et 6 600 téléchargements lors de la première semaine de commercialisation. Le groupe se produit le au Stade de France pour le concert Urban Peace 3 qui rassemble également Orelsan, Sexion d'Assaut et Maître Gims, Youssoupha, La Fouine, Psy 4 de la Rime, et Stromae, Rohff ayant été annulé.

Une réédition de l'album L'École du micro d'argent sort le . Elle comprend l'opus original, ainsi que de nombreux bonus tels que des remixes, des versions instrumentales, divers projets auxquels le groupe a participé, un DVD et un livre de 96 pages. Le , le groupe annonce la sortie d'un nouvel album, intitulé ...IAM, prévu pour le . Le lendemain, une annonce officielle révèle que ce sera le dernier album du groupe. Le 14 octobre, Akhenaton explique qu'IAM reste soudé, mais que cet album à venir est supposé être le dernier. ...IAM sera composé de titres non retenus de la sessions d'enregistrement d'Arts martiens. Le premier single est Si j'avais 20 ans et sort fin octobre 2013 [22] suivi de CQFD. Début juin 2014, Def Jam Recordings France, le label actuel d'IAM, annonce sur sa page Facebook qu'il prolonge le contrat pour deux nouveaux albums du groupe, pour la plus grande joie des fans qui s'attendaient à ce que ...IAM soit le dernier album du groupe.

Le 13 février 2015, lors de la 30e cérémonie des Victoires de la Musique, le groupe IAM reçoit une Victoire honorifique au titre de sa contribution au rap français.

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