Histoire du Mexique

L'histoire du Mexique, qui a commencé à être écrite à l'époque mésoaméricaine, s'étend sur plus de deux millénaires, depuis les plus anciens vestiges d' écriture olmèque. Le peuplement humain du Mexique, quant à lui, remonte à l' époque préhistorique ; sa datation historique communément admise est d'au moins 12 000 ans [1].

L'histoire du Mexique est traditionnellement périodisée en trois grandes époques : préhispanique, coloniale et indépendante [2].

Époque préhispanique

Voir également : Théories du premier peuplement de l'Amérique

Paléoaméricains

Article détaillé : Paléoaméricains.

Les premiers hommes seraient arrivés par le Nord, en traversant le détroit de Béring. La présence humaine attestée au Mexique remonte à environ 50 000 ans [réf. nécessaire]. De nombreux vestiges de cette période ont été retrouvés, par exemple le célèbre homme fossile de Tepexpan.
Les nombreuses empreintes de pas fossilisés sur le site du volcan Cerro ToluquillaPuebla au Mexique), ont été découvertes en 2005. Ces traces humaines sont vieilles de 40 000 ans [réf. nécessaire].

Les nombreux sites préhistoriques de Baja California situés dans la péninsule de la Basse Californie mexicaine, révèlent une occupation humaine remontant à 40 000 ans [réf. nécessaire]. Les ossements découverts rappellent ceux de la Femme de Peñon (agglomération de Mexico) datée de 13 000 ans ainsi que de l' Homme de Tlapacoya (District de Mexico) daté de 11 000 ans dont les études craniologiques révélèrent des crânes dolichocéphales et mésocéphales (hypothèses actuelles : types europoïde ou mélanésien) .

Mésoamérique

Article détaillé : Mésoamérique.
Carte des différentes aires culturelles de la Mésoamérique.

La plus grande partie du Mexique actuel correspondait à une aire culturelle connue sous le nom de Mésoamérique. Vers le sud, l'aire mésoaméricaine se prolongeait sur le territoire de deux autres pays, le Belize et le Guatemala, tandis que le nord du Mexique était occupé par une autre aire culturelle, connue sous le nom d' Aridamérique.

De grandes civilisations se succédèrent en Mésoamérique : Olmèques, Mayas, Zapotèques, Mixtèques, Toltèques, Tarasques et Aztèques, entre autres. À la veille de l'arrivée des Espagnols, l' Empire aztèque était en pleine expansion dans le centre du Mexique, son unique concurrent important étant le royaume tarasque.

Le nom actuel du Mexique, « México » en espagnol, vient du nom de sa capitale, Mexico, qui était déjà la capitale de l' Empire aztèque à l'époque postclassique, et dont le nom remonte lui-même au moins à la fondation de la ville vers le début du e siècle ou la fin du e siècle. À l'origine, il signifie probablement « (la ville qui est) au milieu (du lac) de la lune » [3].

Article détaillé : Mexico-Tenochtitlan.
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