Hindouisme

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Lors des cérémonies religieuses hindoues (les pujas), des fleurs et des fruits sont offerts.

L’hindouisme ( hindi : hindu dharm ; devanāgarī : हिन्दू धर्म ; « religion hindoue »), ou sanatana dharma [1], ( sanskrit IAST : sanātanadharma ;, devanāgarī : सनातनधर्म ; « Loi Éternelle ») [2], est l'une des plus vieilles religions du monde encore pratiquées [3], qui n'a ni fondateur ni Église [4]. Avec près d'un milliard de fidèles [5] dans 84 pays [6], c'est actuellement la troisième religion la plus pratiquée dans le monde après le christianisme et l' islam. Elle est issue du sous-continent indien qui reste son principal foyer de peuplement.

La particularité de l'hindouisme est de n'avoir ni prophètes ni dogmes centraux [7]. Cependant, les hindous contemporains croient en l'autorité du Veda, qui, selon la tradition, fut révélé aux hommes, grâce à la « vision » des Rishi [8]. Le terme persan hindu (du sanskrit Sindhu) désignait au départ, pour les musulmans qui pénétrèrent en Inde, les habitants du bassin de l' Indus [6].

L'hindouisme se présente comme un ensemble de concepts philosophiques issus d'une tradition remontant à la protohistoire indienne [9], la pratique hindouiste étant sans doute issue d'une tradition orale très ancienne, proche de l' animisme. On retient parfois une tripartition historique qui fait de l'hindouisme la dernière phase du développement des religions en Inde, après le védisme (env. 1500-500 avant notre ère) et le brahmanisme (-600 à 500 de l'ère courante) [10].

Au-delà du syncrétisme théologique, l'hindouisme d'avant les invasions islamiques et le colonialisme européen qui soumirent l' Inde à leur autorité [11] était un vecteur pour toutes les sciences : le droit, la politique, l' architecture, l' astronomie, la philosophie, la médecine, etc., comme d'autres savoirs qui avaient en commun le substrat religieux.

Étymologie

Hindū, ou hindou, est le nom persan désignant l' Indus, d'abord rencontré dans l'ancien persan, correspondant au mot védique sanskrit Sindhu, – l'Indus [12]. Le Rig-Véda mentionne la terre des Indo-Aryens comme Sapta Sindhu (la terre des sept rivières du nord-ouest de l'Asie du Sud, l'un d'entre eux étant l'Indus). Cela correspond à Hapta Həndu dans l'Avesta (Vendidad ou Videvdad 1.18) – le texte sacré du Zoroastrisme. Le terme était utilisé par les hommes vivant à l'ouest de l'Indus, pour nommer les peuples qui habitaient dans le sous-continent indien, à partir ou au-delà du « Sindhu [13] ». Dans l' islam, le terme que l'on trouve dans les textes arabesAl-Hind – se réfère aussi à la terre du peuple vivant sur le territoire de l' Inde moderne [14].

Le terme persan (persan ancien : Hindūk, en persan : Hindū) fit son entrée avec les invasions islamiques, officiellement avec le sultanat de Delhi et apparaît à la fois en Inde du Sud et dans des textes cachemiriens à partir de 1323 apr. J.-C. [15] puis, de plus en plus communément, sous la colonisation britannique. En conséquence, le terme « hindou » ne vient pas des peuples « hindouistes » eux-mêmes, bien qu'il ait fini par être adopté et assimilé par les « hindous ». Depuis la fin du XVIIIe siècle, le mot a été utilisé comme un terme général pour la plupart des traditions religieuses, spirituelles et philosophiques du sous-continent, mises à part les religions d'origine indienne distinctes comme le sikhisme, le bouddhisme, ou le jaïnisme. Ainsi, selon ce point de vue, un hindou est celui qui respecte la philosophie exposée dans les Vedas (le mot Veda peut être traduit par savoir) et accepte son autorité.

Le terme Hindou a été introduit dans le monde occidental par le biais de la langue anglaise [16]. Le terme hindouisme est apparu au début du XIXe siècle [17]. En France auparavant on utilisait le terme brachmanisme [18], religion brachmane [19] ou religion des brachmanes [20].

L'hindouisme ou sanâtana dharma (« ordre socio-cosmique éternel ») s'apparente davantage à un substrat culturel, un mode de vie ou de pensée, qu’à une religion organisée. Ce qu'on appelle « hindouisme » aujourd'hui est la tentative de rassembler les croyances disparates issues de l'ancien panthéon védique éclipsé par la popularité de Shiva, de Vishnou ou de Krishna [21].

L'hindouisme est aussi appelé religion aryenne (Arya Dharma), ce qui signifie religion noble. On trouve aussi le terme de Vaidika Dharma (la religion védique).