Herbe

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Le terme herbe, dans une acception large, est utilisé pour désigner toute plante annuelle ou vivace, non ligneuse, faisant partie des angiospermes ( monocotylédones ou dicotylédones), de couleur verte.

Dans une acception plus étroite, herbe désigne couramment les graminées, notamment les graminées fourragères, qui constituent les herbages, les prairies et les pelouses, et les familles voisines par leur morphologie, joncacées (les joncs) et cypéracées (les carex).

Utilisations

Les herbes possèdent une variété d'utilisations telles que culinaires, médicinales ( phytothérapie) ou, même dans certains cas, spirituelles. L'utilisation générale diffère entre herbes culinaires et herbes médicinales. Pour les usages médicinales et spirituelles, certaines parties des plantes pourraient être considérées comme de l'"herbe", comme les feuilles, les fleurs, les graines, les racines, la résine, les baies et parfois le péricarpe ou autres portions de plantes.

Plus spécifiquement, "herbe" peut désigner certaines catégories de plantes utiles ( fines herbes, herbes aromatiques en général, herbes médicinales ou officinales), ou nuisibles ( mauvaise herbe), mais aussi dans un usage argotique les fleurs de cannabis que l'on sèche pour être fumées dans un but récréatif.

Herbes culinaires

L'utilisation culinaire de l'herbe se distingue entre les herbes, des parties vertes feuillues d'une plante, et des épices, des autres parties de la plante, incluant les graines, les baies, racines et fruits.

Herbes médicinales

Article détaillé : Herboristerie.

Les plantes contiennent des composés phytochimiques faisant effet sur le corps humain.

Ces composés peuvent avoir des effets bénéfiques, lorsqu'ils sont consommés en petites quantités, ou avoir des effets néfastes lorsqu'ils sont consommés en grande quantité. Certains types de plantes, comme le millepertuis perforé ( Hypericum perforatum) ou le kava ( Piper methysticum) peuvent être utilisés à des fins médicinales pour lutter contre la dépression ou le stress. Cependant, une large quantité de ces herbes peuvent mener à des infections toxiques pouvant impliquer des complications, dont certaines étant sérieuses, et doivent être utilisées avec précaution. Une substance, nommée Shilajit, peut aider à lutter contre le diabète. Les herbes ont été la base de l' herbologie chinoise depuis des siècles [1].

D'autre part, le terme d'"herbe" peut être aperçu dans un grand nombre de mots composés ou de syntagmes figés désignant des plantes : le tabac a ainsi été appelé historiquement « herbe de la reine » ou « herbe de l'ambassadeur ». Utilisé absolument, le terme désigne également le cannabis ( chanvre ou marijuana). "Herbe" se dit d'ailleurs hachich en arabe, ce qui a donné dans la langue française le mot haschich.

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