Henri le Navigateur

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Henri le Navigateur
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TitreHenri, prince de Portugal
(date inconnue-1448)
AllégeancePortugueseFlag1385.svg Royaume de Portugal
DistinctionsOrdre de la Jarretière
Ordre du Christ
Ordre de l'Infant Dom Henrique
Biographie
DynastieDynastie d'Aviz
Naissance
Porto, Portugal
Décès (à 66 ans)
Sagres (Vila do Bispo)
PèreJean Jean Ier de Portugal
MèrePhilippa de Lancastre

Armas duque viseu.svg

Henri le Navigateur, en portugais : Henrique o Navegador, également appelé Infante Dom Henrique (Infant Don Henri), né le à Porto et mort le à Sagres, prince du Portugal, est souvent considéré comme la figure la plus importante du début de l'expansion coloniale européenne. Lui-même n'a jamais vraiment navigué et n'a donc fait aucune découverte géographique. Son rôle dans ce domaine s'est uniquement limité à du mécénat. L'épithète de « navigateur » qui lui a été attribuée est donc purement honorifique.

Il est le troisième fils de Jean Jean Ier de Portugal, le fondateur de la dynastie d'Aviz. Sa mère est Philippa de Lancastre, fille de Jean de Gand et sœur d'Henri IV d'Angleterre. Henri le Navigateur ne s'est jamais marié et n'a pas eu de descendance.

Jeunesse

En 1414, alors qu'il n'avait que 20 ans, il convainc son père d'organiser une campagne pour prendre le port de Ceuta aux musulmans. Des pirates maures harcèlent en effet les côtes sud du Portugal depuis ce port, vendant les habitants sur les marchés aux esclaves. La ville est prise en août de l'année suivante, et Henri découvre les marchandises apportées par les routes commerciales du Sahara dont Ceuta est une étape (notamment l'or du sud de la Mauritanie, amenant les Portugais à descendre l'Afrique par la voie maritime). Ces échanges ne passent alors plus par cette ville, mais cela suscite chez Henri le désir d'avoir sa part de cette richesse. Il est par ailleurs également inspiré par la légende du « Prêtre Jean ».

Selon João de Barros, en 1416, il commence à repeupler le village de Terçanabal, sur la péninsule de Sagres en Algarve. Ce village, bientôt appelé Vila do Infante (la ville de l'Infant), devient rapidement une base de haute technologie avec un arsenal naval, un observatoire, ainsi qu'une école pour l'étude de la géographie et la navigation. Jehuda Cresques, un cartographe connu, y est invité : il y compile les connaissances et finit par y obtenir un poste permanent. Le port proche de Lagos fournit un abri pratique et devient un centre de construction navale. En 1419, Henri est nommé gouverneur de l'Algarve

Le premier fruit de cet effort est la redécouverte de l'archipel de Madère par João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz Teixeira, puis colonisé par les Portugais.

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