GNU Emacs

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GNU Emacs

L’interface graphique de GNU Emacs
L’ interface graphique de GNU Emacs

Fondateur Richard Stallman Voir et modifier les données sur Wikidata
Développeur Projet GNU
Première version 1984
Dernière version 24.5 () [1] Voir et modifier les données sur Wikidata
Écrit en C, Emacs Lisp
Environnement GNU/Linux, FreeBSD, NetBSD, OpenBSD, GNU, OpenVMS, UNIX, Mac OS X, MS-DOS, Microsoft Windows
Langues anglais
Type Éditeur de texte
Licence GPLv3
Site web www.gnu.org/software/emacs Voir et modifier les données sur Wikidata

GNU Emacs est l’une des deux versions les plus populaires de l’ éditeur de texte Emacs (l’autre version est XEmacs). Ces deux versions sont majoritairement compatibles et ont de très nombreux points communs, décrits dans l’article Emacs.

Le manuel de GNU Emacs le décrit comme l’« incarnation GNU de l’éditeur plein écran avancé, auto-documenté, personnalisable et extensible qu’est Emacs » [2].

GNU Emacs a été développé par Richard Stallman depuis 1984 dans le cadre du projet GNU. Il s’appuie sur le langage Emacs Lisp.

Développement

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Histoire

GNU Emacs fait partie du projet GNU, et son développement reste actif encore de nos jours. Beaucoup de ses développeurs (mais pas tous) sont affiliés à la Free Software Foundation (FSF).

Stallman commence à travailler sur GNU Emacs en 1984, afin de produire un logiciel libre comme alternative à Emacs. Il fonctionne d’abord sur les systèmes Unix.

En 1991, à la suite de divergences d’opinion sur le développement, un fork du développement, dénommé Epoch, donna naissance à Lucid Emacs, renommé plus tard XEmacs, offrant une version graphique et des fonctionnalités étendues pour l’époque. Cette version n’est pas approuvée par le projet GNU qui continue à développer GNU Emacs et pour lequel bon nombre des fonctionnalités mises en avant dans XEmacs existent désormais. Les deux versions se resynchronisent régulièrement.

Après un long temps de développement, la première version d’Emacs de la branche 22, la version 22.1, a été sortie le . Le développement de cette version a été assuré par Richard Stallman. Cette version apporte un nombre important de fonctionnalités ainsi qu’une refonte de l’interface graphique, reposant maintenant sur la bibliothèque GTK+.

Le , Richard Stallman annonce sa volonté d’arrêter d’être le mainteneur d’Emacs. Il laisse alors la place à Stefan Monnier et Chong Yidong [3].

Droits sur le code

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Jusqu’en 1999, le développement de GNU Emacs était relativement hermétique, au point qu’il servait d’exemple pour le style « Cathédrale » dans l’ouvrage La Cathédrale et le Bazar [4]. Depuis lors, le projet a adopté une liste de diffusion publique sur le développement, et ouvert un accès anonyme à CVS.

Comme pour tous les projets GNU, il subsiste une règle particulière pour l’acceptation d’une partie de code significative : le détenteur des droits sur le code doit les céder à la FSF. Il existe toutefois une exception notable : le code de MULE (pour "MULtilingual Extension", « extension multilingue ») [5], car il appartient au gouvernement japonais et la cession du copyright n’était pas possible.

Cette règle ne s’applique pas aux contributions mineures ou aux corrections de bugs. Il n’existe aucune définition rigoureuse de ce qu’est une contribution mineure, mais il est habituel de considérer une contribution de moins de 15 lignes comme mineure [6].

Cette règle est prévue pour faciliter le respect du copyleft, afin que la FSF puisse défendre le logiciel devant un tribunal le cas échéant. Une telle obligation est connue pour avoir des effets négatifs sur les contributions. Certains affirment qu’elle affecte même les performances ; par exemple, l’incapacité de GNU Emacs à prendre en charge des fichiers volumineux de façon efficace serait à mettre sur le compte de cette obligation, qui découragerait les développeurs les plus sérieux. Mais d’après Richard Stallman, il est plus important que GNU Emacs soit libre que performant.

Le respect scrupuleux de cette règle permet d’asseoir la confiance juridique que l’on peut accorder à la licence libre de GNU Emacs (la GPL), et au logiciel libre lui-même, qui constitue le travail intellectuel de nombreux détenteurs de droits potentiels et contributeurs.

Historique des versions

Historique des versions de GNU Emacs [7], [8].

Version Date de sortie Principaux changements
25.1
  • Chargement dynamique de module. Amélioration de la sécurité (validité de certificats TLS/SSL), amélioration de l'insertion de caractère Unicode [9].
24.5
  • Mise à jour mineur visant à corriger certains bugs [10]
24.4
  • Intégration d’un navigateur Web (M-x eww), support des menus en mode terminal, nom des buffers unique avec uniquify, &c [11].
24.3
  • Nouveau mode majeur pour Python, mise à jour de la bibliothèque d'émulation Common Lisp [12]
24.2
  • Mise à jour mineur corrigeant des bugs [13]
24.1
23.3
  • Correction de bugs et améliorations parmi lesquelles les modes VC et Rmail
23.2
  • Intégration d’un nouveau mode pour JavaScript (js2-mode)
23.1
  • Support amélioré pour Unicode (emploi d’ UTF-8 en interne)
  • Rendu des polices antialiasées employant Fontconfig et XFT, pouvant différer de tampon à tampon
  • Amélioration du mode serveur pour gérer des fenêtres graphiques et des terminaux dans la même session
  • Nouveaux modes pour visualiser des documents PostScript ou PDF, ou valider à la volée du code XML
  • Support du langage Ruby.
22.2
22.1
21.1
  • Support du défilement horizontal
  • Support du son
  • Support des molettes de souris
  • Amélioration de la disposition de la barre de menu
  • Possibilité d’afficher des couleurs sur des terminaux
20.1
  • Support multilingue
19.28
18.24
17.36
  • Fichiers de sauvegarde numérotés
16.56
15.10
13.0?
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