GNU

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le système d'exploitation. Pour le projet en général, voir projet GNU. Pour les autres significations, voir GNU (homonymie).
GNU
Logo
Image illustrative de l'article GNU

Famille Type Unix
Langues Multilingue
Type de noyau Micronoyau
État du projet Actif
Plates-formes IA-32 (avec le noyau Hurd seulement) et Alpha, ARC, ARM, AVR32, Blackfin, C6x, ETRAX CRIS, FR-V, H8/300, Hexagon, Itanium, M32R, m68k, META, Microblaze, MIPS, MN103, OpenRISC, PA-RISC, PowerPC, s390, S+core, SuperH, SPARC, TILE64, Unicore32, x86, Xtensa (avec le noyau Linux-libre seulement)
Entreprise /
Fondateur
Richard Stallman Voir et modifier les données sur Wikidata
Entreprise /
Développeur
Projet GNU
Licence GNU GPL, GNU LGPL, GNU AGPL, GNU FDL, GNU FSDG [1]
États des sources Logiciel libre
Première version Voir et modifier les données sur Wikidata
Méthode de mise à jour Telechargement
Site web gnu.org Voir et modifier les données sur Wikidata

GNU Prononciation du titre dans sa version originale  Écouter est un système d’exploitation libre créé en 1983 par Richard Stallman, maintenu par le projet GNU. Son nom est un acronyme récursif qui signifie en anglais « GNU’s Not UNIX » (littéralement, « GNU n’est pas UNIX »). Il reprend les concepts et le fonctionnement d’ UNIX [2].

Les logiciels qui composent GNU sont généralement [réf. nécessaire] utilisés en association avec des logiciels libres issus d'autres projets tels que le noyau Linux.

Son symbole est un gnou, bovidé vivant en Afrique [n 1].

Historique

Richard Stallman, créateur du projet GNU et fondateur du mouvement du logiciel libre.
Logo du trentième anniversaire du projet GNU.

Le 27 septembre 1983, Richard Stallman dévoile dans la pure tradition hacker son projet de développer un système d’exploitation compatible UNIX appelé GNU [3], en invitant la communauté hacker à le rejoindre et participer à son développement. Cette annonce succède à la « guerre » déclarée par Symbolics au laboratoire d’ intelligence artificielle du MIT et à la disparition de la communauté hacker Lisp [4]. Il annonce que le système pourra être utilisé et partagé librement par tous comme ce fut le cas avec Emacs [5]. Concrètement il relate l’effort à accomplir, dont on distingue déjà en 1985 certaines pièces maîtresses : le compilateur GCC finalisé dès juin 1984 [5], une version emacs compatible UNIX, etc. L’effort sera opiniâtrement poursuivi, et au début des années 1990, le projet GNU possède une version utilisable de tous les éléments nécessaires à la construction d’un système d’exploitation (outre ceux cités précédemment : un shell, des bibliothèques, les composants de base, les outils de développement…) à l’exception du plus central : le noyau.

Le projet GNU initie alors en 1990 le projet de production d'un noyau nommé Hurd [6].

Selon Thomas Bushnell, l’architecte initial du projet Hurd, l’idée initiale était d’adapter le noyau BSD 4.4-lite [7], et avec le recul « il est parfaitement clair pour moi que celui-ci aurait magnifiquement réussi et la face de l’informatique en aurait été changée » [8], [7]. Stallman confirmera plus tard que l’ université de Californie travaillait à combler les parties manquantes pour transformer BSD en un système d’exploitation complet et librement redistribuable [9]. Malgré une collaboration étroite avec les hackers de Berkeley et leur leader Keith Bostic [9], le code propriétaire d’ AT&T mélangé au code BSD n’est pas supprimé [9], si bien que Stallman décide, à la place, d’utiliser le micro-noyau Mach, qui s’avérera extrêmement pénible à faire progresser.

Hurd ne dépassera jamais réellement le stade de curiosité de laboratoire de recherche, en revanche, le travail réalisé a permis de finaliser une variante du système GNU basée sur le noyau Linux [10]. Une querelle sémantique a, pour cette raison, éclaté ces dernières années concernant l’appellation GNU/Linux afin de faire référence au système dans son intégralité [11].

GNU a fêté son trentième anniversaire au MIT de Cambridge (Massachusetts) en septembre 2013.

Influence grandissante

Alors que la réputation de GNU grandissait, des entreprises intéressées ont commencé soit à contribuer au développement, soit à revendre les logiciels du projet GNU et à offrir du support technique. La principale de ces sociétés est Cygnus Solutions, qui fait maintenant partie de Red Hat.

À partir de 1990, le système GNU dispose de son propre éditeur de texte ( Emacs), d’un compilateur très performant ( GCC), d’un Débogueur ( GDB) d’un langage de script ( Bash), et de la plupart des bibliothèques système (comme glibc) d’une distribution Unix standard, le principal composant encore manquant étant le noyau, qui sera finalement amené de l’extérieur par le projet linux.

GNU est toujours incomplet, notamment parce que son noyau GNU Hurd, une pièce essentielle du système d'exploitation reste immature et certains des composants GNU sont même incompatibles avec ce dernier. Les logiciels du GNU sont utilisés depuis longtemps, mais habituellement avec le noyau tiers Linux.

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