Génitif

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En linguistique, le génitif est un cas grammatical utilisé pour marquer un complément de nom. Il exprime notamment la possession dans de nombreuses langues (voir possessif (cas)).

Il peut être formé en changeant la terminaison du nom du possesseur (comme en latin), en ajoutant une lettre à la fin de ce nom (comme en anglais et en néerlandais), en modifiant l'article défini (comme en allemand) ou en utilisant une préposition qui marque la possession (comme en français). Il faut entendre cette notion de « possession » au sens large, puisqu'elle inclut généralement la relation de partie au tout : Mary's house et Mary's leg (la maison de Marie / la jambe de Marie) ne réfèrent pas au même type de relation ; ainsi que les relations parentales (Mary's mother = la mère de Marie).

Il peut aussi, comme dans les langues slaves, par exemple, prendre un sens de partitif (p.ex.: выпить стакaн воды, boire un verre d'eau). Cela provient du fait que les nombres fonctionnent (ou ont fonctionné à un moment) comme des noms (cf. "une douzaine d'œufs").

Latin

En latin, le génitif marque en général le complément du nom. Par rapport au nom qu'il complète, le génitif peut marquer plusieurs types de rapports, comme celui de possession (Ex : liber Petri, le livre de Pierre), ou de parenté (Ex : filius Petri, le fils de Pierre). Le génitif partitif exprime le tout dont est mentionnée une partie (Ex.:caput Petri, la tête de Pierre; fortissimi Romanorum, les plus courageux des Romains; extremum provinciae, l'extrémité de la province). Le génitif peut également servir de complément d'adjectif (Ex : vestri similes, semblables à vous), ou de verbes comme meminisse (= se souvenir de) ou oblivisci (= oublier). Le verbe être construit avec le génitif signifie "est le propre de..." (Ex : Ridere hominis est, rire est le propre de l'homme).