Freeware

 Ne doit pas être confondu avec Logiciel libre ou Open Source.
Panneau d'interdiction représentant le symbole de l' euro (ou du dollar, ...) barré, symbole de la gratuité.

Un logiciel gratuit, gratuiciel, ou freeware est un logiciel propriétaire distribué gratuitement sans toutefois conférer à l'utilisateur certaines libertés d'usage [1], [2], [note 1] associées au logiciel libre. Les termes « gratuiciel » ou « logiciel gratuit », dont l'usage est préconisé par la commission générale de terminologie et de néologie en France, sont des traductions du mot anglais freeware, qui est une contraction de free (gratuit) et software (logiciel) - contraction qui prête à confusion en anglais avec free software qui désigne en anglais un logiciel libre.

Un logiciel Freeware peut fonctionner gratuitement pour une durée de temps illimité.L'auteur d'un logiciel Freeware pourrait limiter les droits de copiage de distribution de son logiciel. Le concept des logiciels Freeware consiste à permettre aux personnes qui sont incapables d'acheter des logiciels Payware de travailler sur ordinateur.

Histoire

Selon la Free Software Foundation, le terme « freeware » est souvent utilisé dans les années 1980 pour distribuer des programmes seulement en exécutable, sans fournir le code source [3].