François de Cauvigny de Colomby

François de Cauvigny de Colomby
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François de Cauvigny, sieur de Colomby[1], né à Caen vers 1588 et mort en 1648, est un poète français, conseiller du roi et « orateur du roi pour les discours d'État ».

Biographie

Il était parent de Malherbe[2], qui lui apprit à faire des vers[3] et disait de lui « qu'il avait fort bon esprit, mais qu'il n'avait pas le génie à la poésie ». En dépit de la médiocrité de son talent, il était accueilli à l'hôtel de Rambouillet et réussit à la cour, où il se fit créer l'emploi d' « orateur du roi pour les discours d'État », emploi qui n'existait pas avant lui et fut supprimé à sa mort. Cette sinécure lui rapportait douze cents écus de pension. Sur la fin de sa carrière, il prit l'habit ecclésiastique, sans pourtant se faire prêtre, renonçant au monde et ne paraissant même plus aux assemblées de l'Académie française, dont il fut l'un des premiers membres.

« Il était de grande taille, et fort puissant, écrit Paul Pellisson[4], d'une humeur ambitieuse, et concerté en toutes ses actions. » Il existe de lui différentes pièces, dont un Discours de consolation[5], parues dans les recueils du temps. Son titre principal est un poème sur Les Plaintes de la captive Caliston à l'invincible Aristarque, écrit avec facilité et non sans entrain. En prose, sa traduction de l’Histoire de Justin fut longtemps estimée avant de tomber dans l'oubli.