Forums impériaux

Les forums impériaux vus depuis le sud sur le plan de Rome de Gismondi du Musée de la civilisation romaine de l'EUR.

Les forums impériaux (Fori Imperiali en italien) sont un ensemble de grandes places occupant une zone de plus de 500 mètres de long sur 300 mètres de large environ, situé au nord-est immédiat du Forum Romain, au cœur de la Rome antique. Leurs constructions s'étalent sur près de deux siècles (entre 54 av.J.-C. et 113 ap. J.-C.).

Jusqu'à la fin de la République, les activités politiques et judiciaires se concentrent sur le Forum républicain mais avec l'avènement de l' Empire, le Forum républicain cesse d'être le centre politique de Rome, qui se déplace vers le mont Palatin [1], signe que le pouvoir réel est maintenant détenu par l' Empereur et non par le Sénat.

Vers la fin de la République, le vieux forum apparaît comme exigu et il devient nécessaire de lui adjoindre de nouveaux espaces. Jules César, imité plus tard par Auguste, Vespasien, Domitien et enfin Trajan, lance la construction d'une vaste place fermée à proximité, afin de mettre en œuvre son programme politique et ses plans d'urbanisme [2].

Forum de César (Forum Iulium)

Forum de César vu depuis le nord ; les colonnes appartiennent au temple de Vénus Genitrix.
Article détaillé : Forum de César.

Le forum de César (Forum Iulium) fut inauguré en 46 av.J.-C., et terminé par Auguste. Contrairement au vieux Forum Romain, ce projet possède une unité architecturale : une place avec des portiques sur les bords les plus longs et, au centre vers le fond, un temple dédié à Vénus Genitrix. En effet, Jules César se vante de descendre de la déesse par Iule, le progéniteur de la famille des Juliens ( Iulii), fils d'Énée, lui-même fils de la déesse.

César paie de ses propres deniers les terrains sur lesquels doit s'ériger le nouveau monument. Il fait modifier la traditionnelle et séculaire orientation de la Curie, siège du Sénat, après sa destruction par un incendie, de façon à ce qu'elle s'adapte au nouveau forum.

La nouvelle place reprend le modèle des portiques construits autour des temples édifiés dans la zone du cirque Flaminius par les hommes politiques influents du dernier siècle de la République, avec les mêmes buts de propagande personnelle.

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