Fonctions tripartites indo-européennes

La tripartition, ou les fonctions tripartites indo-européennes, est une thèse formulée par Georges Dumézil à partir de la mythologie comparée. Selon lui, les sociétés d'origine indo-européenne organisent l'activité humaine en trois fonctions, correspondant aux domaines religieux, guerrier et économique, qui sont exercées comme des pouvoirs séparés et hiérarchisés.

Vivement contestée à ses débuts, la théorie de la tripartition aura une influence décisive sur toute une génération d'historiens, linguistes et comparatistes.

Origine

Selon Dumézil, les peuples indo-européens partagent un schéma mental similaire, qu'ils soient Grecs, Arméniens, Celtes, Indo- iraniens, Baltes, Germains, Slaves ou Latins: l'organisation de la société selon trois fonctions primordiales. Cette structure se retrouverais dans les mythes, mais également dans les structures narratives, et dans l' organisation sociale comme la théorie des ordres d' Adalbéron de Laon.