Eudes (roi des Francs)

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Eudes
Couronnement du roi Eudes(enluminure des Grandes Chroniques de France)
Couronnement du roi Eudes
(enluminure des Grandes Chroniques de France)
Titre
Roi des Francs
( Francie occidentale)

(9 ans, 10 mois et 5 jours)
Couronnement à Compiègne

à Reims
Prédécesseur Charles Charles III le Gros
Successeur Charles Charles III le Simple
Biographie
Titre complet Roi de Francie Occidentale
Comte de Paris
Comte de Troyes
Duc des Francs
Marquis de Neustrie
Dynastie Robertiens
Date de naissance après 852
Date de décès
Lieu de décès La Fère
Père Robert le Fort
Mère Non mentionnée par les chroniques de l'époque.
Conjoint Théodérade
Héritier Charles Charles III le Simple

Eudes [1], [Note 1] ou Odon, né après 852 et mort le [2] à La Fère, comte de Paris et marquis de Neustrie ( 866- 868 puis 886- 888), est un roi des Francs ( 888- 898), premier roi de la dynastie des Robertiens.

Biographie

Marquis de Neustrie

Fils aîné de Robert le Fort, marquis de Neustrie, il appartient à la branche des Robertiens. À la mort de son père en 866, il hérite du titre de marquis de Neustrie, mais le roi Charles Charles II le Chauve le dépossède en 868 de ce titre qu'il donne à Hugues l’Abbé [3]. Dès lors, Eudes ne dispose plus que d'un petit patrimoine personnel en Neustrie, territoire qui constitue le cœur de son pouvoir.

En 882 ou 883, il est fait comte de Paris sans doute avec l'accord d' Hugues l'Abbé et le soutien de l'évêque Gozlin, ce qui « rééquilibre ainsi vers le nord, vers la France mineure, l'assise des Robertiens [4] ». Paris, « capitale de la Francie [et] clé des royaumes de Neustrie et de Bourgogne [5] » si l'on en croit Foulques de Reims, devient un élément essentiel du dispositif robertien. C'est à ce titre qu'Eudes soutient, avec l'aide de l'évêque Gozlin, le siège de Paris par les Vikings au cours de l'hiver 885/886. Au cours de ce siège, la mort du comte Henri lui permet, en septembre 886, d'être investi marquis de Neustrie [6].

Il obtient en outre de Charles Charles III le Gros, empereur d'Occident et roi des Francs occidentaux depuis juin 885 à la suite de la mort de Carloman en décembre 884 [7], un certain nombre de comtés (Tours, Blois, Angers notamment) qui élargissent encore son assise territoriale importante en Neustrie, d'autant qu'il récupère par ailleurs, après la mort d'Hugues l'Abbé en 886, la fonction d' abbé laïc de Saint-Martin de Tours dont avait disposé son père [8].

Roi des Francs de l'Ouest

L'étape suivante est pour Eudes la royauté elle-même. En effet, l'empereur Charles Charles III le Gros est déchu par les grands du royaume peu avant sa mort en 888. On lui reproche notamment d'avoir trop tardé à envoyer des troupes afin de lutter contre les Normands, et de s'être contenté en octobre 886, malgré la résistance acharnée de la ville, de leur proposer de les payer pour qu'ils cessent leurs agissements, sans succès d'ailleurs (ils partirent piller la Bourgogne).

Cette incapacité à rétablir l'ordre dans le royaume déconsidère Charles III et amène une partie des grands, au sein desquels les Robertiens tiennent une place éminente, à choisir Eudes, lequel avait soutenu le siège de Paris par les Vikings au cours de l'hiver 885/886, pour le remplacer [9]. Le , tandis que l'héritier légitime du trône, le futur Charles Charles III le Simple, est écarté en raison de sa jeunesse, Eudes est élu roi des Francs et sacré en l' abbaye Saint-Corneille de Compiègne, par son parent l'archevêque de Sens Gautier [10].

Denier de Toulouse sous le roi Eudes.

Le fait qu'Eudes, comme le chef de guerre Boson élu à la tête du royaume de Provence en 879, ne soit pas un descendant de Charlemagne montre à quel point la position de la haute aristocratie s'est affermie vis-à-vis de l'État carolingien. Sans contester une certaine légitimité royale aux membres de la famille carolingienne, les grands ne souhaitent pas rester prisonnier de celle-ci pour choisir l'homme qui, au sein du royaume, dispose des qualités les plus évidentes pour assumer la fonction royale : « l'élection et l'acclamation par les grands sont redevenus les éléments constitutifs de l'accession au trône, tandis que le sacre perd encore de son efficacité comme fondement du pouvoir royal » [11].

Eudes au siège de Paris.
Illustration d' Alphonse de Neuville, XIXe siècle.
Denier de Blois sous le roi Eudes.

Un monarque contesté

Cependant, Eudes reste contesté, notamment du fait de l'opposition de l'archevêque de Reims, Foulques, et de celle du Ramnulf Ramnulf II comte de Poitiers, tuteur du jeune Charles le Simple. Il lui faut l'appui d' Arnulf de Carinthie, roi de Francie orientale, pour obtenir le soutien de l'ensemble des grands du royaume, officialisé par un second couronnement à Reims le [12], à l'aide du matériel (manteau, couronne, sceptre) envoyé par Arnulf, sans doute d' Aix-la-Chapelle [13].

Eudes, en tant que roi, remporte sur les Vikings une première victoire le , dans la forêt de Montfaucon d'Argonne, une seconde en 892, près de Montpensier en Limagne. Les Normands mettent néanmoins à sac les villes de Meaux, Troyes, Toul, Verdun, Évreux et Saint-Lô. Malgré tout, sa volonté de lutter contre les invasions normandes demeure intermittente, dans la mesure où il se contente souvent de leur verser tribut ( Danegeld) pour détourner leur violence.

Eudes ne parvient pas en fait à rétablir l'autorité du pouvoir royal au niveau de ce qu'elle était à l'époque de Charles Charles II le Chauve [14]: « il ne contrôle réellement que les régions situées entre Loire et Seine » [15]. Cela s'explique en partie par le fait que, pendant tout son règne, Charles va chercher à récupérer le trône de son père, en s'appuyant sur la persistance d'un légitimisme carolingien, notamment entre Seine et Meuse. Il dispose dans cette lutte d'alliés parmi les grands comtes, princes féodaux, notamment Baudouin Baudouin II de Flandre. Ces derniers sont en effet inquiets de la volonté d'Eudes de réaffirmer la capacité royale à disposer à son gré d'honores que leurs titulaires considèrent s'être approprié définitivement [16]. Plus largement, les grands souhaitent contenir l'extension de la puissance robertienne et au contraire maintenir et développer l'étendue de leurs réseaux et de leurs possessions, éventuellement au détriment du fisc royal. Il s'agit avant tout de bien faire comprendre à la puissance royale, quelle qu'elle soit, que désormais les princes du royaume disposent seuls de la puissance d'action : le roi doit se contenter d'une allégeance formelle, sans prétendre intervenir directement dans chacun des regna qui composent l'ensemble franc [17].

Le couronnement à Reims, le 28 janvier 893, de Charles III le Simple fournit l'occasion aux princes de soutenir plus ou moins ouvertement un roi « alternatif » dont l'existence met à mal la légitimité et donc la puissance du Robertien. De ce point de vue, le fait que matériellement Eudes domine Charles, en le contraignant à la défensive et en prenant Reims, ne change rien au fait qu'idéologiquement, sa position n'est pas assurée. Les grands aristocrates du royaume le savent et s'en servent, jouant ainsi successivement un roi contre l'autre pour augmenter leur assise au sein du royaume, y compris en terme territorial [18].

Finalement, Eudes reconnaît, juste avant sa mort, Charles Charles III le Simple comme son successeur [19], en échange d'un nouveau prélèvement de terres appartenant au fisc royal au bénéfice de son frère Robert [20].

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