Ethnisme

Ne doit pas être confondu avec ethnicisme, nationalisme ethnique, régionalisme ou communautarisme.

La première apparition du mot ethnisme en français est relevée dans Ferdinand de Saussure dans son Cours de linguistique générale en 1916. C'est alors l'équivalent français du Volkstum (littéralement : « ethnité ») [1], notion qui existe depuis le e siècle en Europe centrale et orientale : elle définit la nation comme une communauté linguistique et elle a été l'un des piliers idéologiques du nationalisme romantique et des mouvements unionistes allemand et italien [2]. Dans les années 1950, François Fontan utilise ethnisme pour désigner une théorie politique alors adoptée par le mouvement occitaniste [3].

Ce mot polysémique, parfois confondu en français avec l' ethnicisme et/ou le nationalisme ethnique, le régionalisme ou encore le communautarisme, n'a été que peu repris par les sciences humaines ou dans le langage courant [4].

« L'ethnisme » en tant que théorie politique

François Fontan, en constatant les discriminations négatives à l'égard de certaines langues et de certaines cultures, dans divers États, tente de mieux les faire connaître et avance des solutions pour résoudre ces problèmes. Il donne comme nom ethnisme à la théorie politique sur laquelle s'appuie le premier parti occitan : le PNO.

En décryptant les aspects linguistiques, culturels et sociaux en jeu, l'ethnisme tente de définir des clefs de lecture pour tout un ensemble de conflits à travers le monde, comme ceux de l' Afghanistan ou de l' Irak, la guerre civile en Syrie, les guerres de dislocation de la Yougoslavie ou la controverse identitaire en Moldavie. Il vise simultanément à rompre avec toute lecture raciste de ces événements, en montrant que les différences linguistiques et culturelles ne sont pas par elles-mêmes cause de conflits mais uniquement en raison des discriminations économiques, sociales, politiques auxquelles elles donnent lieu.

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