Ethernet

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Connecteur RJ45 pour Ethernet.

Ethernet (ou Éthernet [1], [2], [3]) est un protocole de réseau local à commutation de paquets. C'est une norme internationale : ISO/IEC 8802-3.

Depuis les années 1990, on utilise très fréquemment Ethernet sur paires torsadées pour la connexion des postes clients, et des versions sur fibre optique pour le cœur du réseau. Cette configuration a largement supplanté d'autres standards comme le Token Ring, FDDI et ARCNET. Depuis quelques années, les variantes sans fil d'Ethernet (normes IEEE 802.11, dites «  Wi-Fi ») ont connu un fort succès, aussi bien pour les installations personnelles que professionnelles.

Origine du nom

Dans les premiers réseaux Ethernet, le câble coaxial diffusait les données à toutes les machines connectées, de la même façon que les ondes radiofréquences parviennent à tous les récepteurs. Le nom Ethernet dérive de cette analogie [4] : avant le XXe siècle, on imaginait que les ondes se propageaient dans l’ éther, milieu hypothétique censé baigner l'Univers. Quant au suffixe net, il s'agit de l'abréviation du mot network (réseau) en anglais.