Esprit Fléchier

Esprit Fléchier
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Esprit Valentin Fléchier
Biographie
Naissance
Pernes-les-Fontaines
Décès
Nîmes
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale
Évêque de Nîmes
Évêque désigné de Lavaur
Autres fonctions
Fonction religieuse
Prédicateur, Abbé de Saint-Étienne de Baignes
Fonction laïque
Orateur, Académicien français
((en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Valentin Esprit Fléchier ( à Pernes-les-Fontaines - à Nîmes) est un homme d'Église et prédicateur français, évêque de Lavaur, puis de Nîmes, considéré comme l'un des grands orateurs du e siècle.

Biographie

Orphelin de bonne heure, il fait ses études au collège de la Doctrine chrétienne et devient prêtre de cette congrégation en 1648. Il découvre sa vocation de prédicateur en faisant l'éloge funèbre de l' archevêque de Narbonne Claude de Rebé, puis il quitte le midi pour tenter sa fortune à Paris. Il se fait catéchiste, écrit des poèmes en latin et en français, et devient le précepteur de Lefebvre de Caumartin. Il se lie au duc de Montausier, gouverneur du Grand Dauphin, qui le fait nommer lecteur de son élève.

Fléchier prononce alors plusieurs oraisons funèbres qui le font distinguer et lui valent d'être élu membre de l' Académie française en 1672. L'oraison qu'il prononce en l'honneur de Turenne en 1676 lui attire les bonnes grâces de la cour et de Louis XIV, qui lui octroie l'abbaye de Saint-Séverin et le nomme aumônier de la Dauphine Marie Anne Victoire de Bavière dont il prononcera l'éloge funèbre.

Il reçoit en 1684 en commende l' Abbaye Saint-Étienne de Baignes. Il est ensuite nommé évêque de Lavaur, en 1685, puis de Nîmes, en 1689. Confirmé le 21 janvier 1692 Il est consacré août suivant par le cardinal Pierre de Bonzi archevêque de Narbonne, où il se fait remarquer tant pour sa bienveillance peu commune envers les protestants que par les aumônes qu'il prodigue lors de la disette de 1709.

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