Ensemble microcanonique

En physique statistique, l'ensemble microcanonique est un ensemble statistique[1], [2] constitué des répliques fictives d'un système réel pouvant être considéré comme isolé[N 1], par suite dont l'énergie (E), le volume (V) et le nombre de particules (N) sont fixés. Cet ensemble statistique a une importance particulière, car c'est à partir de celui-ci que le postulat de la physique statistique est défini. Cet ensemble permet aussi de déterminer les ensembles canonique et grand-canonique, à l'aide d'échanges d'énergie ou de particules avec un réservoir.

Le terme d'ensemble microcanonique a été introduit par Gibbs dans son traité fondateur de la mécanique statistique[3]. Toutefois Boltzmann avait déjà considéré une telle situation, qu'il avait nommé ergode dans un article de 1884[4], [5].