Enclosure

Description

La réalisation d'une enclosure passe par les étapes suivantes :

  • l'appropriation par les propriétaires d'espaces préalablement dévolus à l'usage collectif (« commons » en anglais) ;
  • le remplacement de l'ancien système de champs ouverts par des champs enclos par des haies ;
  • l'établissement de vastes domaines, loués à des fermiers pourvus de moyens financiers.

L'enclosure s'accompagne généralement de l'utilisation de nouvelles techniques, de nouvelles cultures, de nouvelles rotations culturales.

L'enclosure a souvent été présentée comme le moyen permettant de passer d'une agriculture réputée peu productive à une agriculture plus intensive et de type capitaliste. Elle s'inscrit le plus généralement dans une situation de développement économique et dans un système de construction de la propriété privée.

Les conséquences sociales négatives de l'enclosure ont été décrites dès le XVIe siècle par des auteurs anglais tels que Thomas More et Adam Smith. La plus importante de ces conséquences a été de retirer les possibilités de pacage et de glane à de nombreux petits fermiers ou habitants qui profitaient d'espaces communs ouverts à tous. Pour assurer leur subsistance, ils quittèrent les champs pour la ville. C'est une des raisons qui expliquent qu'en Grande-Bretagne la population s'est urbanisée plus tôt qu'en France et que l'agriculture s'y est plus rapidement intensifiée.

Restes d'une enclosure ancienne, dans une forêt de résineux plantés (Royaume-Uni)

Le mouvement des enclosures est évocateur de la structure agraire du bocage. Par les mutations foncières et économiques qu'il évoque, il préfigure en outre la spécialisation agricole des régions, facilitée par la Révolution industrielle.

Other Languages
العربية: تسييج
català: Enclosure
dansk: Enclosure
English: Enclosure
Esperanto: Ĉirkaŭbaro
español: Cercamiento
italiano: Enclosures
日本語: 囲い込み
한국어: 인클로저
Nederlands: Enclosure
norsk nynorsk: Enclosure movement
português: Cercamentos
русский: Огораживания
Türkçe: Çitleme
українська: Обгороджування
中文: 圈地运动