En ligne et hors-ligne

En général, un système ( ordinateur, réseau) et par extension son utilisation ou ce qu'il contient, est dit en ligne s'il est connecté à un autre réseau ou système (au moyen d'une « ligne » de communication, bien que ce ne soit pas toujours le moyen ; c'est comme « être au téléphone »). Diverses significations plus spécifiques existent :

  • En langage courant, le réseau est en général Internet si bien que « en ligne » décrit un service, une information accessible par Internet ou l'état d'un ordinateur et le fait que son utilisateur y soit connecté, etc. ;
  • L'utilisation de services internet (tels que la lecture et rédaction de courriels) est dite « en ligne » si elle nécessite une connexion (cas de la messagerie web) ou par opposition « hors ligne » si, entre d'éventuels brefs échanges de données en ligne (un courriel par exemple), un programme ( client de messagerie) est capable de réaliser ce service de manière locale et autonome sans être constamment connecté à un serveur externe.

Références

  • Federal Standard 1037C  (en)
  • MIL-STD-188  (en)