Empire byzantin

Empire byzantin
Empire romain d'Orient
Imperium Romanum (pars orientalis) (la)

Βασιλεία Ῥωμαίων / Basileía Rhômaíôn (grc)

330/610 – 1204
1261 – 1453

Drapeau
Bannière « tétragrammatique » des Paléologues.
Blason
Aigle bicéphale, insigne impérial des Paléologues (fresque, XIVe siècle).
Description de cette image, également commentée ci-après
Évolutions territoriales de l'empire byzantin de la division de l'empire romain à la chute de Constantinople.
Informations générales
StatutAutocratie / Monarchie élective
CapitaleConstantinople
Nicée (1204 à 1261)
Languelatin (330 à 620), grec (620 à 1204) & (1261 à 1453), langue dominante depuis Alexandre le Grand, syriaque, copte, etc.
ReligionPolythéisme romain. Christianisme ancien toléré après l'édit de Milan en 313. Christianisme nicéen, religion d'État après l'édit de Thessalonique en 380. Christianisme orthodoxe après le schisme de 1054.
Monnaienomisma, hyperpère, etc.
(Monnaie byzantine)
Démographie
Population 300env. 17 000 000 habitants[1]
775env. 7 000 000 habitants[2]
1143env. 10 000 000 habitants[3]
1320env. 2 000 000 habitants[2]
1453env. 450 000 habitants
Superficie
Superficie 3002 400 000 km2
7751 050 000 km2
1143650 000 km2
1320420 000 km2
145022 000 km2
Histoire et événements
Constantin Constantin Ier fonde la ville de Constantinople et en fait la nouvelle capitale de l'Empire romain.
Division de l'Empire romain entre les deux fils de Théodose Ier.
529 - 565Règne de Justinien, apogée de l'Empire byzantin.
602 - 628Guerre contre les Perses : victoire « à la Pyrrhus » remportée par Héraclius en 620 ; le grec, déjà langue véhiculaire de la moitié orientale de l'Empire romain depuis le IIe siècle av. J.-C., devient langue de cour de l'Empire.
635 - 717Les invasions arabes entraînent la perte du Proche-Orient, de l'Égypte byzantine et de l'Afrique byzantine. Les Bulgares et les Slaves pénètrent dans les Balkans.
717-842Période iconoclaste de l'Empire byzantin, lutte religieuse interne et stabilisation des frontières.
960-1025Règne de Basile II, point culminant de l'expansionnisme byzantin sous les Macédoniens.
1054Schisme de 1054.
1071Bataille de Manzikert : l’Empire perd l’Anatolie centrale au profit des Turcs Seldjoukides.
1081-1180Restauration de la puissance byzantine sous les Comnènes.
1204Prise de Constantinople par les Croisés de la Quatrième croisade. Le territoire byzantin est partagé entre États grecs et États latins.
1261Reprise de Constantinople par Michel VIII Paléologue.
Chute de Constantinople aux mains des Ottomans sous Mehmed II : mort au combat du dernier empereur romain d'Orient Constantin XI Paléologue.
Autocrator
306 – 337 (1er)Constantin Ier
527 – 565Justinien
610 – 641Héraclius
867 – 886Basile Basile Ier le Macédonien
960 - 1025Basile II
1081 – 1118Alexis Alexis Ier Comnène
1261 – 1282Michel VIII Paléologue
1449 – 1453Constantin XI Paléologue

Sénat byzantin

Entités précédentes :

L’Empire byzantin ou Empire romain d'Orient désigne la civilisation apparue vers le e siècle dans la partie orientale de l'Empire romain, au moment où celui-ci se divise progressivement en deux.

L’Empire byzantin se caractérise par sa longévité. Il puise ses origines dans la fondation même de Rome, et la datation de ses débuts change selon les critères choisis par chaque historien. La fondation de Constantinople, sa capitale, par Constantin Constantin Ier en 330 autant que la division d’un Empire romain de plus en plus difficile à gouverner et qui devient définitive en 395, sont parfois citées. Quoi qu’il en soit, plus dynamique qu’un monde romain occidental brisé par les invasions barbares, l’Empire d’Orient s’affirme progressivement comme une construction politique originale. Indubitablement romain, cet Empire est aussi chrétien et de langue principalement grecque. À la frontière entre l’Orient et l’Occident, mêlant des éléments provenant directement de l’Antiquité avec des aspects innovants dans un Moyen-Âge parfois décrit comme grec, il devient le siège d’une culture originale qui déborde bien au-delà de ses frontières, lesquelles sont constamment assaillies par des peuples nouveaux. Tenant d’un universalisme romain, il parvient à s’étendre sous Justinien, retrouvant une partie des antiques frontières impériales, avant de connaître une profonde rétractation. C’est à partir du e siècle que de profonds bouleversements frappent l’Empire byzantin. Contraint de s’adapter à un monde nouveau dans lequel son autorité universelle est contestée, il rénove ses structures et parvient, au terme d’une crise iconoclaste, à connaître une nouvelle vague d’expansion jusqu’au règne de Basile II. Les guerres civiles autant que l’apparition de nouvelles menaces le forcent à se transformer à nouveau sous l’impulsion des Comnènes avant d’être disloqué par la Quatrième Croisade qui s’empare de Constantinople en 1204. S’il renaît en 1261, c’est sous une forme affaiblie qui ne peut résister aux envahisseurs ottomans et à la concurrence économique de l’Italie. La chute de Constantinople en 1453 marque la fin de l’Empire byzantin.

Tout au long de son histoire millénaire, une continuité autant que des ruptures rythment l’existence de l’Empire byzantin, objet complexe à analyser dans sa diversité. Héritier d’une riche culture gréco-romaine, il la fait vivre et contribue à la transmettre à l’Occident au moment de la Renaissance. Il développe sa propre civilisation, profondément empreinte de religiosité. Pilier du monde chrétien, il est le défenseur d’un christianisme dit orthodoxe qui rayonne dans l’Europe centrale et orientale où son héritage est encore vivace aujourd’hui, tandis que la séparation des Églises d'Orient et d'Occident inaugure une rupture progressive avec le catholicisme romain.

Qualifié d’« archaïque » ou de « déclinant » dans l’historiographie ancienne, parfois empreinte de mishellénisme, l’Empire byzantin parvient en réalité à faire preuve d’une remarquable capacité d’adaptation face aux évolutions du monde qui l’entoure et aux menaces qui l’assaillent constamment, souvent sur plusieurs fronts. Il parvient souvent habilement à user de la diplomatie autant que de la force pour contenir ses ennemis. Sa situation exceptionnelle, au carrefour entre l'Orient et l'Occident dont il contribue à brouiller les frontières, entre monde méditerranéen et bassin pontique, lui permet de développer une économie dynamique, symbolisée par sa monnaie, souvent utilisée bien au-delà de ses frontières. Cette même abondance suscite aussi les convoitises de voisins ambitieux qui se heurtent régulièrement aux puissantes murailles de Constantinople. Celle-ci, plus encore que Rome avec l’Empire romain, est le centre du monde byzantin. Même au moment de son déclin à partir de 1204, le monde byzantin préserve une vivacité culturelle qui favorise l’émergence de la Renaissance européenne.

Les jugements sur l’Empire byzantin ont profondément varié en fonction des époques. D’un exemple à suivre pour les régimes absolutistes du e siècle, il est vivement dénoncé en raison même de cet absolutisme et décrit comme décadent au e siècle. Ces interprétations dépassées ont laissé place à des perspectives historiques plus scientifiques. L’héritage du monde byzantin est cardinal dans la compréhension du monde slave, auquel il a laissé un alphabet et une religion. Au-delà, il a su rayonner, transmettant un droit romain codifié, des chefs d’œuvre architecturaux incarnés par la basilique Sainte-Sophie et, plus largement, une culture originale.

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