Empire byzantin

Empire byzantin
Empire romain d'Orient
Imperium Romanum (pars orientalis) (la)

Βασιλεία Ῥωμαίων / Basileía Rhômaíôn (grc)

330/ 610- 1204
1261- 1453

Drapeau
Bannière « tétragrammatique » des Paléologues.
Blason
Aigle bicéphale, insigne impérial des Paléologues (fresque, e siècle).
Description de cette image, également commentée ci-après
Évolutions territoriales de l'empire byzantin de la division de l'empire romain à la chute de Constantinople.
Informations générales
Statut Autocratie / Monarchie élective
Capitale Constantinople
Nicée ( 1204 à 1261)
Langue latin, grec, langue dominante depuis Alexandre le Grand, syriaque, copte, etc.
Religion Polythéisme romain. Christianisme ancien toléré après l' édit de Milan en 313. Christianisme nicéen, religion d'État après l' édit de Thessalonique en 380. Christianisme orthodoxe après le schisme de 1054.
Monnaie Solidus, nomisma, hyperpère, etc.
( Monnaie byzantine)
Démographie
Population 300 env. 17 000 000 hab. [1]
775 env. 7 000 000 hab. [2]
1143 env. 10 000 000 hab. [3]
1320 env. 2 000 000 hab. [2]
1453 env. 450 000 hab.
Superficie
Superficie 300 2 400 000 km² [4]
775 1 050 000 km²
1143 650 000 km²
1320 420 000 km²
1450 22 000 km² [5]
Histoire et événements
Constantin Constantin Ier fonde la ville de Constantinople et en fait la nouvelle capitale de l' Empire romain.
Division de l'Empire romain entre les deux fils de Théodose Ier : Arcadius (empereur romain d'Orient) et Honorius (empereur romain d'Occident).
529 - 532 Justinien Ier fait publier le Corpus Juris Civilis dit « Code Justinien », la plus grande compilation du droit romain antique, et fait construire la basilique Ste-Sophie, chef d'œuvre de l'architecture byzantine et lieu principal des cérémonies impériales.
535 - 553 Guerre des Goths (535-553) : victoire suivie en 554 de la promulgation par Justinien d'une Pragmatica Sanctio. L'Italie, antérieurement perdue par l'Empire romain d'Occident, est reconquise par l'Empire byzantin, qui atteint alors son apogée.
602 - 628 Guerre contre les Perses : victoire «  à la Pyrrhus » remportée par Héraclius en 620 ; le grec, déjà langue véhiculaire de la moitié orientale de l'Empire romain depuis le IIe siècle IIe siècle av. J.-C., devient langue de cour de l'Empire.
635 l'Empire byzantin perd ses greniers à blé : l' Égypte et la Syrie.
680 Bataille d'Ongal : victoire d' Asparoukh, qui fonde le Premier Empire bulgare, sur Constantin IV qui ne garde que les côtes de la péninsule balkanique.
1018 Reconquête des Balkans par l’empereur Basile II
1054 Schisme de 1054 : l’ Église romaine d'Occident quitte la Pentarchie : les quatre patriarcats restants forment l’ Église orthodoxe.
1071 Bataille de Manzikert : l’Empire perd l’ Anatolie centrale au profit des Turcs Seldjoukides.
1186 À la suite d'une révolte des Bulgares et des Valaques, le Second empire bulgare reprend son indépendance dans les Balkans.
1204 Prise de Constantinople par les Croisés de la Quatrième croisade, qui fondent l’ Empire latin de Constantinople. Vénitiens et seigneurs francs s’emparent des îles et du pourtour de l’Égée. Dans les territoires restés sous leur contrôle, les familles impériales byzantines fondent leurs propres États : l' Empire de Nicée, le despotat d'Épire et l' Empire de Trébizonde. Celui de Nicée reprend Constantinople en 1261.
Chute de Constantinople aux mains des Ottomans sous Mehmed II : mort au combat du dernier empereur romain d'Orient Constantin XI Paléologue.
Chute de Doros aux mains des Ottomans et disparition du dernier lambeau de l'Empire byzantin, 22 ans après Constantinople et 14 ans après Trébizonde et Mistra.
Autocrator
306337 (1er) Constantin Ier
395408 Flavius Arcadius
527565 Justinien Justinien Ier
610641 Héraclius Héraclius Ier
867886 Basile Basile Ier le Macédonien
10811118 Alexis Alexis Ier Comnène
11851195 Isaac II Ange
12611282 Michel VIII Paléologue
14491453 Constantin XI Paléologue
Sénat romain

Entités précédentes :

Entités suivantes :

L’Empire byzantin ou Empire romain d'Orient est la partie orientale de l’ Empire romain issue du partage de pouvoir impérial au IVe siècle entre deux empereurs, l'un régnant sur l’Orient (pars orientalis) avec pour capitale Constantinople (anciennement appelée Byzance), l’autre sur la partie occidentale (pars occidentalis) avec comme capitale Milan, puis Ravenne. C’est dans la seconde moitié du e siècle que l’appellation « byzantin » se généralise pour l’Empire romain d’Orient, mais, en fait, il n'y a pas de fondation ni de début de l’Empire byzantin : la distinction entre Empire romain et Empire byzantin, qui a remplacé l'expression « Bas-Empire », est une question de convention entre les historiens modernes [6], tout en précisant que ce terme ne désigne pas un autre État que l'État romain mais une période historique de celui-ci.

C’est à la fin du IIIe siècle que l’Empire romain fut séparé en deux par Dioclétien par le biais du système de Tétrarchie. Tout en restant unitaire, l'Empire fut définitivement divisé et dirigé à la mort de Théodose Théodose Ier en 395 par deux empereurs. Bien que, chassé en 475 par l'usurpation de Flavius Oreste, le dernier empereur d'Occident légitime en fonction Julius Nepos ne fut assassiné qu'en 480 à Salone ( Dalmatie), l’empereur-usurpateur de la partie occidentale Romulus Augustule avait, lui, disparu dès 476, et Odoacre avait alors envoyé ses insignes à l’empereur de Constantinople, qui en contrepartie le nomma roi vassal d’Italie. Par ces actes protocolaires, l’empereur romain de la partie orientale devint alors le seul empereur légal de tout l’Empire romain. Celui-ci subsistera presque mille ans de plus, jusqu’à la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453 et la mort de l’empereur Constantin XI. Aucune puissance chrétienne occidentale ne lui avait apporté son aide, car depuis Charlemagne, les royaumes d’Occident aspiraient à reconstituer pour leur compte l’Empire romain, sous l’égide de la Papauté, comme en témoigne la titulature de «  Saint-Empire romain » (en latin Sacrum Imperium Romanum).

Pour leur part et selon leur propre auto-représentation, les citoyens de ce que nous appelons Empire byzantin ne se considéraient pas comme des « héritiers » de l’Empire romain, mais comme l’Empire romain lui-même : ainsi, l’empereur Justinien tenta de reprendre aux germaniques la partie occidentale et méditerranéenne de l'empire, et y réussit, pour un temps et en partie.

Au cours de ses presque mille ans d'existence, l’Empire byzantin a donné naissance à une brillante civilisation qui a marqué l’ histoire de l'Europe et du Proche-Orient. Un certain nombre de lois et coutumes des Romains ainsi que certains aspects culturels, scientifiques ou techniques comme l’architecture sont conservées, puis transmises aux Arabes, aux Occidentaux et aux Ottomans. Même si d’autres langues sont parlées dans l’empire, le grec est la langue majoritaire des échanges, tandis que l’art est principalement chrétien et que l’éducation (la paideia) est gréco-romaine.

La disparition de la partie occidentale de l’Empire romain et celle des légions romaines, ainsi que les menaces permanentes sur leurs frontières amènent les Byzantins à se doter d'une armée et d’une marine puissantes, dont la tactique commence à s’élaborer de manière autonome dès le VIe siècle, ce qui leur permet de dominer la région jusqu’au XIIIe siècle. L’Empire byzantin est enfin, tout comme l'était l'empire unifié, resté fidèle à la religion officielle de l'Empire romain, le christianisme, et a défini, dans des conciles communs avec l'Église latine, certains dogmes du christianisme auxquels elle n’a plus touché depuis le Schisme. L’Église officielle est l’ Église chrétienne des sept premiers conciles, dont l’Empire conserve la théologie et le droit canon après la séparation des Églises d'Orient et d'Occident en 1054. L’Église d'Orient est dès lors dite Église des sept conciles ou orthodoxe, par contraste avec l’ Église d'Occident, catholique, qui, elle, organise 14 conciles de plus, soit 21 au total, ce qui en change profondément la théologie.

Dénomination

L’appellation « Empire byzantin » apparaît en 1557 sous la plume de l’historien allemand Jérôme Wolf [7]. Ce n’est toutefois qu’en 1857 que l’expression Empire byzantin, pour désigner ce qu’on appelait alors la « période du Bas-Empire », est utilisée pour la première fois par un historien moderne [8] : George Finlay, dans son Histoire de l’Empire byzantin de 716 à 1057.

Cette dénomination occidentale est utilisée pour définir l’histoire de l’Empire romain d'Orient considérée comme une histoire grecque, distincte de celle de l’ Empire romain d'Occident, revendiqué comme « matrice de l'Europe occidentale » [9], alors que les citoyens de l’Empire d’Orient nommaient leur État [10] Βασιλεία των Ῥωμαίων - Basileía tôn Rhômaíôn (« empire des Romains » en grec) ou Αμιρηρία Ῥωμάνη - Amirãria romanã (« monarchie romaine » en roman oriental) [11], et ne se sont jamais désignés comme « Byzantins » mais se considéraient comme des Romains (Rhomaioi, terme repris par les Perses, les Arabes et les Turcs qui les appellent « Roum ») [N 1]. Traduisant cette auto-dénomination, les Occidentaux utilisaient parfois « Romanie » [12], mais plus souvent « Imperium Graecorum », « Græcia » ou « Terra Græcorum » [10] et «  Grecs » pour ses citoyens, dont la liturgie, la langue de communication et la culture étaient essentiellement grecques, mais aussi syriaque ou copte.

C’est pourquoi cette dénomination, bien qu’il s’agisse d’un exonyme, a été finalement adoptée en Grèce (en grec moderne : Βυζαντινή αυτοκρατορία / Vyzantiní avtokratoría) et dans la communauté internationale des historiens.

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