Empereur

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Empereur est un titre monarchique, parfois héréditaire, porté par le souverain d'un Empire.

Origine

Du latin imperare qui signifie « commander en maître, ordonner », du préfixe in et du verbe parare, préparer, apprêter [1]. Il a donné le mot imperium, « commandement » d’où découle « impérieux ». « Empereur » est une déformation du titre d’ imperator que portaient les généraux romains victorieux acclamés par leurs troupes.

À l'origine de la République romaine, l’imperator était celui qui commandait la mobilisation des citoyens. Par glissement de sens, il désignera les actes qui en découlent puis, vers la fin de la République, il désigna celui qui commandait l’armée. Pour Scipion l'Africain, c’était un titre que l’armée accordait au vainqueur avec l’ovation, dans le cadre du culte à Jupiter [2]. Le titre d’imperator n'est pas une magistrature et n’a alors aucune valeur institutionnelle pour le Sénat romain.

Son sens actuel va apparaître avec Octavien lorsque ce dernier prit Imperator pour prénom, afin de conserver le souvenir perpétuel de ses victoires et de sa gloire. Après l’assassinat de Jules César, qui avait fait de lui son héritier, Octavien recevra l’ imperium du Sénat le puis le , alors que César était élevé au rang des dieux, Octavien reçut le nom de divi filius. Enfin, le , après avoir remis tous ses pouvoirs au Sénat trois jours plus tôt, ce dernier les refusa et lui attribua le nom d’Auguste, terme d’origine religieuse dérivant du latin « augere » qui fait référence à l’ auctoritas. [[réf. souhaitée]

C’est ce titre d’ Auguste qui correspond à ce que l’on entend actuellement par empereur, c’est-à-dire dirigeant de l’ Empire. Plus largement, l’ empereur à Rome est celui qui porte les titres suivant : Imperator [3], Augustus, Cæsar et dans un premier temps Princeps.

L’équivalent en grec de ces termes, à savoir autocrate, sébastocrate et basileus a, par la suite, été utilisé dans l’ Empire byzantin. Plus largement, la plupart des titres impériaux occidentaux renvoient aux termes latins, kaiser et tsar étant ainsi des déformations du titre de César.

Le féminin d'empereur est impératrice et l'adjectif correspondant est impérial (impériale au féminin).

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