Empereur

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Empereur est un titre monarchique, parfois héréditaire, porté par le souverain d'un Empire.

Origine

Du latin imperare qui signifie « commander en maître, ordonner », du préfixe in et du verbe parare, préparer, apprêter [1]. Il a donné le mot imperium, « commandement » d'où découle « impérieux ». « Empereur » est une déformation du titre d' imperator que portaient les généraux romains victorieux acclamés par leurs troupes.

À l'origine de la République romaine, l'imperator est celui qui commande la mobilisation des citoyens. Par glissement de sens, il va désigner les actes qui en découlent puis, vers la fin de la République, il désigne celui qui commande l'armée. Pour Scipion l'Africain, c'est un titre que l'armée accorde au vainqueur avec l'ovation, dans le cadre du culte à Jupiter [2]. Le titre d'imperator n'est pas une magistrature et n'a aucune valeur institutionnelle pour le Sénat romain.

Son sens actuel va apparaître avec Octavien lorsque ce dernier prend Imperator pour prénom, afin de conserver le souvenir perpétuel de ses victoires et de sa gloire. Après l'assassinat de Jules César, qui a fait de lui son héritier, Octavien va recevoir l' imperium du Sénat le 3 janvier 43 av. J.-C. Puis, le 1er janvier 42, tandis que César est élevé au rang des dieux, Octavien reçoit le nom de divi filius. Enfin, le 16 janvier 27 av. J.-C., après avoir remis trois jours plus tôt tous ses pouvoirs au Sénat qui les refuse, ce dernier lui attribue le nom d'Auguste, terme d'origine religieuse dérivant du latin « augere » qui fait référence à l' auctoritas. [[réf. souhaitée] C'est ce titre d' Auguste qui correspond à ce que l'on entend actuellement par empereur, c'est-à-dire dirigeant de l' Empire. Plus largement, l' empereur à Rome est celui qui porte les titres suivant : Imperator [3], Augustus, Caesar et dans un premier temps Princeps.

L'équivalent en grec de ces termes, à savoir autocrate, sébastocrate et basileus a, par la suite, été utilisé dans l' Empire byzantin. Plus largement la plupart des titres impériaux occidentaux renvoient aux termes latins, kaiser et tsar étant ainsi des déformations du titre de César.

Le féminin d'empereur est impératrice et l'adjectif correspondant est impérial (impériale au féminin).