Edward Evan Evans-Pritchard

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Edward Evan Evans-Pritchard
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E. E. Evans-Pritchard est un anthropologue britannique né le à Crowborough ( East Sussex) et mort le à Oxford. Il a participé au développement de l' anthropologie sociale. Il fut professeur d'anthropologie sociale à l' Université d'Oxford de 1946 à 1970.

Biographie

Après des études à Winchester College, il étudie l'histoire au Collège d'Exeter à Oxford, où il subit l'influence de Robert Ranulph Marett, puis après avoir obtenu son diplôme, à la London School of Economics, où il subit l'influence de Bronisław Malinowski et surtout de Charles Gabriel Seligman, le fondateur de l'ethnographie du Soudan. Il effectue son premier travail sur le terrain chez les Azande, un peuple du haut-Nil. Il en tire sa thèse de doctorat en 1927 (et Witchcraft, Oracles and Magic Among the Azande en 1937). Il donne des cours à la London School of Economics et continue ses recherches chez les Azande et les Bongo jusqu'en 1930, année où il commence de nouvelles recherches chez les Nuer. Il rencontre alors Meyer Fortes et Alfred Radcliffe-Brown.

Ce travail coïncide avec sa nomination à l' Université du Caire en 1932, où il donne des cours sur la religion, toujours influencé par Seligman. Après son retour à Oxford, il continue ses recherches sur les Nuer et commence à développer les idées de Radcliffe-Brown sur le structuro-fonctionnalisme. Il en résulte sa trilogie sur les Nuer (The Nuer, Nuer Religion, Kinship and Marriage Among the Nuer) et le volume qu'il coédite, intitulé African Political Systems est vite considéré comme un classique de l'anthropologie sociale britannique. Son Witchcraft, Oracles and Magic Among the Azande est la première contribution majeure à la sociologie de la connaissance à travers sa prise de position neutraliste sur la justesse des croyances des Zandés sur la causalité. Le travail empirique qu'Evans-Pritchard continua dans cet esprit est connu à travers les débats des années 1960 et 1970 sur la philosophie des sciences et la rationalité, où s'impliquèrent Thomas Samuel Kuhn et surtout Paul Feyerabend.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Evans-Pritchard combat en Éthiopie, en Libye, au Soudan et en Syrie. Au Soudan, il lève des troupes irrégulières parmi les Anuak pour harceler les Italiens dans une guerre de guérilla. En 1942, il est envoyé à l' Administration britannique de la Tripolitaine, expérience dont il tirera The Sanusi of Cyrenaica. En décrivant la résistance locale aux Italiens, il est l'un des rares auteurs de langue anglaise à avoir écrit sur la tariqa. En 1944, il se convertit au catholicisme.

Après un bref séjour à Cambridge, Evans-Pritchard devient professeur d' anthropologie sociale à l' Université d'Oxford et fellow de All Souls College à Oxford, où il passe le reste de sa carrière universitaire. Parmi ses étudiants de thèse, le sociologue indien M. N. Srinivas  (en), le créateur de quelques-uns des concepts clé de la sociologie indienne : la sanskritization  (en), la caste dominante et le vote bank  (en). Talal Asad qui enseigne à l' Université de la Ville de New York, fut aussi son étudiant. L'ouvrage classique de Mary Douglas, Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and Taboo ( De la souillure. Essai sur les notions de pollution et de tabou) a été influencé par les conceptions de Evans-Pritchard sur la façon dont les notions d'accusation, de faute et de responsabilité se manifestent à travers la perception spécifique à une culture des notions de malchance et de tort.

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