Doctorat honoris causa

Maurice Ravel en toge de docteur honoris causa de l' université d'Oxford, en 1928.
J. K. Rowling recevant son doctorat honoris causa à l' université d'Aberdeen, en 2006.

Un doctorat honoris causa (du latin causa, qui exprime le but, précédé du génitif de honor, honoris, l'honneur : « pour l'honneur », honorifique) est un titre honorifique décerné par une université ou une faculté à une personnalité éminente. Un docteur honoris causa, parfois abrégé en Dr h. c., est le récipiendaire d'un doctorat honoris causa.

Au Canada, on parle de doctorat honorifique.

Description

Le doctorat honoris causa est une marque de distinction offerte par une université à une personnalité ayant posé sa marque dans un domaine particulier [1]. Par exemple, le , Jean Béliveau, ancien joueur de hockey sur glace chez les Canadiens de Montréal, reçoit un doctorat honorifique de l' université Laval. Le , c'est le cas de Daniel Cohn-Bendit qui reçoit le titre de docteur honoris causa de la part de l' université Paris Ouest Nanterre La Défense [2]. Autre exemple, quatre chefs cuisiniers, l'Espagnol Martin Berasategui, le Japonais Kiyomi Mikuni, le Suisse Philippe Rochat et le Belge Pierre Wynants, sont depuis 2013 docteurs honoris causa de l' université François-Rabelais de Tours et présélectionnés par 45 personnalités françaises [3], étant des ambassadeurs de la gastronomie française dans leurs pays respectifs [4].

Ce titre honorifique permet donc à une université de souligner l'œuvre d'une personnalité ou son implication dans une communauté. Il offre aussi une visibilité à l'université et encourage la participation du docteur honoris causa au financement de cette dernière (inversement, le titre peut être décerné à la suite d'un don [5]).

Certains doctorats honoris causa sont remis par une faculté en particulier. Par exemple, l'auteur britannique J. K. Rowling est docteur honoris causa de l' université d'Édimbourg, où elle a étudié, et de la faculté de droit de l' université d'Aberdeen, pour avoir fait un important don dans le cadre de la recherche sur la sclérose en plaques [6], [7].

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