DJ Shadow

DJ Shadow
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DJ Shadow, le .
Informations générales
Nom de naissanceJoshua Paul Davis
Naissance (45 ans)
Hayward, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principaleDisc jockey, producteur
Genre musicalHip-hop, trip hop
InstrumentsClavier, platines, sampler, synthétiseur
Années activesDepuis 1991
LabelsMo'Wax, Quannum Projects, Solesides, MCA, Universal, Verve, Liquid Amber, DJ Shadow Handmade
Site officielwww.djshadow.com

Joshua Paul Davis, dit DJ Shadow, est un musicien, producteur, et disc jockey américain, né le à Hayward, en Californie. Il est aussi reconnu comme une figure emblématique du mouvement hip-hop expérimental. Il est le premier à avoir produit un album entièrement composé de samples. Pour son activité de DJ, il possède une grande collection de 60 000 albums[1].

En parallèle de ses travaux en solo, DJ Shadow participe à de nombreux autres projets collectifs, avec notamment Cut Chemist (Brainfreeze, Product Placement et The Hard Sell), DJ Krush (Duality, Meiso), Massive Attack (Karmacoma), DJ Q-Bert (Camel Bobsled Race) ou encore UNKLE.

Biographie

Jeunesse et débuts (1972–1995)

Joshua Paul « Josh » Davis est né le à Hayward, en Californie[2]. En 1983, il se découvre une passion pour le hip-hop[3] et il obtient ses premières platines l'année suivante à l'âge de 12 ans[4].

Au début des années 1990, Josh fait sa première expérience musicale au lycée à Davis, en Californie, et se lance comme disc jockey à la radio KDVS de l'University of California à Davis[5]. Il commence à produire ses premiers mixes sur un enregistreur à cassettes quatre pistes de la marque Yamaha[3], et l'une d'elles finit par arriver sur le bureau du directeur de la radio KMEL de San Francisco. Il est rapidement contacté par le label Hollywood Records pour qui il réalise quelques remixes et avec lequel il publie l'EP Lesson 4 qui retiendra l'attention de James Lavelle, à l'époque tout jeune directeur du aujourd'hui défunt label Mo'Wax. Au même moment, avec Lyrics Born et le duo Blackalicious, il fonde Solesides, son propre label, dont les productions se composent de samples, mixes, ou scratchs, le tout relevé par une rythmique hip-hop. Mais ce sont finalement les EPs produits pour Mo'Wax publiés en 1994, comme In/Flux et Lost and Found, qui le populariseront et lui permettront de se faire un nom[6]. Grâce au label londonien entre autres, DJ Shadow peut compter sur une large diffusion d'Amérique jusqu'en Europe en passant par le Japon, où sa musique est très populaire.

Popularité (1996–2008)

DJ Shadow et James Lavelle au club Blue de Tokyo, au Japon, le 6 août 1997.

Le premier album de Shadow, Endtroducing....., est publié le , et reçoit un accueil particulièrement soutenu, encensé à la fois par la critique et par le public[7]. L'album atteint la 37e place des Billboard Heatseekers[8]. Endtroducing est également cité pour la première fois en 2001 dans le Livre Guinness des records, pour sa composition à partir d'échantillons musicaux provenant d'autres disques[9]. En novembre 2006, le magazine Time le cite dans son classement des 100 meilleurs albums de tous les temps[10]. En novembre 2014, la marque d'automobiles Chevrolet utilise un bout de la chanson Building Steam With a Grain of Salt de DJ Shadow, extraite de l'album, dans une publicité pour Chevy[11].

En 1998, sort Preemptive Strike, une compilation des singles de l'ère Mo'Wax. Plus tard, cette même année, le premier album du collectif U.N.K.L.E., intitulé Psyence Fiction, est coproduit par DJ Shadow et James Lavelle, directeur du label Mo'Wax. Il contient des collaborations artistiques de Thom Yorke (Radiohead), Richard Ashcroft (The Verve) et Mike D (Beastie Boys), entre autres. En 1999, son label Solesides devient Quannum Projects. Vers 2000, DJ Shadow produit la bande-son du documentaire Dark Days filmé par le réalisateur britannique Marc Singer[12]. DJ Shadow débute la composition de son deuxième album, The Private Press, en 1999, qui est publié le [13] et qui atteint la 44e place du Billboard 200[14]. En 2004, DJ Shadow publie un CD/DVD live intitulé In Tune and On Time, enregistré à Londres. Le concept pour DJ Shadow était de créer un spectacle original avec projection vidéo pour illustrer ses idées, où il pourrait reconstruire ses morceaux ou ceux des autres, ne pas rejouer la version studio, faire évoluer les sonorités et les rythmes.

En 2005, DJ Shadow travaille avec le graphiste Shepard Fairey d'Obey Giant sur le projet Public Works. L'album est réédité la même année sous le titre Endtroducing..... - Deluxe Edition et comporte un deuxième CD, Excessive Ephemera — sorti également en vinyle — incluant des versions alternatives ainsi qu'un extrait des concerts issus de sa première tournée. Après une pause, DJ Shadow publie son album The Outsider le , au label Universal Records[15]. L'album met en avant nombre de talents hip-hop de la baie de San Francisco, notamment les rappeurs E-40 et Keak da Sneak, et fait la part belle au mouvement local hyphy, qui déroute certains fans de DJ Shadow, qui n'y retrouvent pas les sons qui l'ont fait connaître, mais est quand même salué par nombre de critiques et le mouvement hip-hop local, qui y voient là un effort pour promouvoir le son de la Baie[16]. The Outsider se classe 77e du Billboard 200[17].

DJ Hero et divers sorties (depuis 2009)

2009 devient une année riche en rebondissement pour DJ Shadow qui innove encore dans sa manière d'appréhender la musique. Dès le mois de mai il annonce sa participation au jeu vidéo DJ Hero développé et publié par Activision[18].

En août 2009, il lance deux projets inédits sur sa plateforme web. D'abord la série DJ Shadow Handmade qui lui permet d'effectuer les pressages lui-même sans plus passer par son label (avec des pochettes vinyle cartonnées de 180 grammes) et autorise une personnalisation maximale pour chacun de ses fans (le nom ou pseudo de l'acheteur étant écrit à la main au dos, et numéroté). Certains pressages ne sont disponibles qu'en vinyles, l'inverse existant. Tous en revanche sont téléchargeables en MP3 à l'exception de The Outsider Instrumentals. La plupart des disques contiennent des lives, bien que la série ait vu la ressortie de Psyence Fiction en version de luxe avec des pistes inédites, ainsi que du Bay Area EP. Le deuxième projet étant le DJ Shadow Digital qui permet dès lors de racheter la plupart de ses morceaux en MP3. Fin septembre 2009, encore par le biais de son site officiel est créé le DJ Shadow Remix Project, quand Shadow invite ses fans à remixer ses propres morceaux. Vu l'impact, Shadow annonce la préparation d'un disque regroupant les meilleurs morceaux et mis à leur disposition gratuitement à l'achat de quelque produit que ce soit par le biais du site internet, à condition que les fans eux-mêmes dessinent la pochette[19]. Le 2 juillet 2010, est annoncée la sortie imminente du produit.

Le , Shadow commence son Tour 2010 en Europe par le festival Au Foin de la Rue à Saint-Denis-de-Gastines, puis par le Festival de Domaize en France. Les premiers retours parlent de visuels ambitieux : dorénavant DJ Shadow opérera depuis l’intérieur d'une sphère recouverte d’une toile de cinéma sur laquelle seront projetées des images dédiées, ce qui donne une impression de 3D. Bien qu'à certains moments on puisse de nouveau voir Shadow, il est évident qu'il n'est plus le point central de la scène. Mais c'est évidemment les nouvelles chansons qu'attendent le plus les fans de l'artiste, sachant la sortie prochaine d'un nouvel album. Seuls cinq nouveaux morceaux sont joués en concert. Def Surround Us, diffusé en avant-première dans l'émission radio de Zane Lowe sur BBC One dès le [20], est aussi officiellement annoncé comme étant le prochain single dont la sortie est imminente. Le morceau mélange musique électronique et breakbeat, relevé par un sample vocal alarmiste : Though we are alive, Def surrounds us (littéralement « bien que nous soyons vivants » et « la mort est partout » en français). Les autres morceaux s'intitulent I Gotta Rock (big beat puissant)[21], Redemeed (trip hop)[22], et le nom des autres morceaux reste encore inconnu.

DJ Shadow participe au deuxième opus du jeu vidéo DJ Hero, DJ Hero 2, publié en fin 2010, dans lequel il mixe les titres Love Lockdown de Kanye West avec The Day that Never Comes de Metallica, et Put On de Young Jeezy et Kanye West avec Enuff de DJ Shadow[23].

Le 12 août 2014, Shadow lance un nouveau label, Liquid Amber et y publie The Liquid Amber EP[24]. En avril 2015, un mystérieux groupe appelé Nite School Klik publie un single intitulé Posse sur Liquid Amber. En mai 2015, Shadow révèle lors d'un entretien avec Billboard qu'il s'agissait de lui aux côtés du producteur trap G Jones[25].

En mars 2016, Dj Shadow annonce un nouvel album : The Mountain Will Fall. Sa sortie est prévue pour le 24 juin 2016.

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