Département

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Carte montrant les pays dans le monde qui ont des départements comme des subdivisions administratives.
  •      Premier niveau administratif
  •      Deuxième niveau administratif

Un département peut être une circonscription administrative, ou une division d'un ensemble administratif plus grand.

Collectivité territoriale

Origine nom

Le terme de «  département » apparaît pour la première fois au XVIIe siècle en France dans un projet de découpage territorial du Royaume soumis au roi Louis XIV en 1665 par Marc-René d'Argenson. Ce terme est alors entendu en tant que répartition fiscale ou circonscription territoriale pour les Ponts et Chaussées. En 1787, les assemblées régionales d'Ile-de-France sont convoquées par « département » afin de clarifier les échanges.

Un découpage en entités similaires du territoire semble un atout pratique pour l'administration. Ainsi l'on retrouve cette demande dans les cahiers de doléances de 1788 qui souhaitent la formation de circonscriptions uniformes avec un chef-lieu accessible. Le carnet du Puy-en-Velay parle explicitement de "département"

Le décret du 22 décembre 1789 pris par l' Assemblée constituante de 1789 consacrera la création des départements français. Leur nombre exact et leurs limites seront fixés le , et leur mise en place prendra effet le .

Anciens départements

Des pays ont utilisé anciennement cette division administrative :

Départements actuels

Aujourd'hui, un certain nombre de pays utilisent ce terme pour nommer une division administrative de leur territoire. Il s'agit, soit d'anciennes colonies françaises, soit de pays d'Amérique Latine :

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