Démocratie
English: Democracy

La République instruisant la Démocratie (statue du Père-Lachaise, division 65).

Le terme démocratie (du grec ancien δημοκρατία / dēmokratía, combinaison de dêmos, « territoire » (de daiesthai, « partager ») puis « peuple » (en tant qu'ensemble de tous les citoyens de la cité), et kratein (« commander »)[1], désigne à l'origine un régime politique dans lequel les citoyens ont le pouvoir. Elle peut aussi désigner ou qualifier plus largement une forme de société, la manière de se gouverner qu'adopte une organisation ou encore un système de valeurs.

Selon la formule d'Abraham Lincoln (16e président des États-Unis de 1860 à 1865) prononcée lors du discours de Gettysburg, la démocratie est « le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple ». C'est l'une des définitions canoniques couramment reprises, notamment dans l'article 2 de la Constitution de 1958 de la Cinquième République française (Titre Ier : De la souveraineté)[2], ou par Winston Churchill dans son discours à la Chambre des communes en 1947 : « Le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple : voilà qui reste la définition souveraine de la démocratie »[3]. Cette définition est proche du sens étymologique du mot démocratie.

Cependant, elle reste susceptible d'interprétations différentes, aussi bien quant à la signification concrète de la souveraineté populaire que pour son application pratique, par exemple selon que la démocratie est directe (le peuple vote les lois) ou représentative (le peuple élit des représentants qui votent les lois). Cette difficulté d'interprétation apparaît clairement au regard de la diversité des régimes politiques qui se sont revendiqués ou se revendiquent comme démocratie. Ainsi, la distinction entre ce qui est une démocratie et ce qui n'en est pas est toujours en débat.

Jean-Jacques Rousseau considère par exemple que la démocratie ne peut être que directe : « La souveraineté ne peut être représentée, par la même raison qu'elle ne peut être aliénée ; elle consiste essentiellement dans la volonté générale et la volonté générale ne se représente point »[4]. Pour John Dewey (1859-1952), philosophe américain, celle-ci est avant tout une manière de vivre[5].

On fait également une distinction entre la notion de « peuple » et celle plus restrictive de « citoyens » : tous les membres du peuple ne sont pas automatiquement des citoyens.

La démocratie peut être aussi définie par opposition, notamment dans la classification d'Aristote et de Polybe :

  • aux systèmes monarchiques, où le pouvoir est détenu par un seul (μόνος/monos = seul, unique). Mais il existe des monarchies parlementaires.
  • aux systèmes oligarchiques, où le pouvoir est détenu par un groupe restreint d'individus (ὀλίγος/oligos = en petite quantité, peu abondant).
  • aux systèmes de dictature ou de tyrannie. Karl Popper, par exemple, considère qu'un régime est démocratique s'il permet aux citoyens de contrôler ses dirigeants et aussi de les évincer sans recourir à la violence. Karl Popper a présenté cette théorie dans son ouvrage La société ouverte et ses ennemies[6] et fait un résumé de sa conception dans le livre Toute vie est résolution de problèmes[7][[réf. souhaitée].
  • aux systèmes aristocratiques, où le pouvoir est détenu par ceux considérés comme « les meilleurs »[8]. Francis Dupuis-Déri considère qu'en France ou aux États-Unis au XVIIIe siècle, l'aristocratie héréditaire (sous le régime monarchique) a été remplacée par une aristocratie élue : selon lui, l'élection, mécaniquement, consiste à choisir les meilleurs d'entre nous pour des fonctions qui exigent des connaissances, et elle est une procédure d’auto-expropriation du pouvoir par les citoyens, qui le confient aux élus[9].

Par ailleurs, le terme de démocratie ne se réfère pas uniquement à des formes de gouvernement, mais peut aussi désigner une forme de société ayant pour valeurs l'égalité et la liberté (c'est notamment l'usage qu'en fait Alexis de Tocqueville, qui s'attache plus aux dimensions culturelles et psychologiques qu'au système politique en lui-même)[10].

Sommaire

Other Languages
Afrikaans: Demokrasie
Alemannisch: Demokratie
አማርኛ: ዴሞክራሲ
aragonés: Democracia
العربية: ديمقراطية
অসমীয়া: গণতন্ত্ৰ
asturianu: Democracia
azərbaycanca: Demokratiya
تۆرکجه: دئموکراسی
башҡортса: Демократия
Boarisch: Demokratie
žemaitėška: Demuokratėjė
беларуская: Дэмакратыя
беларуская (тарашкевіца)‎: Дэмакратыя
български: Демокрация
भोजपुरी: लोकतंत्र
বাংলা: গণতন্ত্র
বিষ্ণুপ্রিয়া মণিপুরী: গণতন্ত্র
brezhoneg: Demokratelezh
bosanski: Demokratija
буряад: Арадшалал
català: Democràcia
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Mìng-ciō
Cebuano: Demokrasya
کوردی: دیموکراسی
čeština: Demokracie
Cymraeg: Democratiaeth
dansk: Demokrati
Deutsch: Demokratie
Thuɔŋjäŋ: Agɛmkɔckedhiɛ
Zazaki: Demokrasiye
ދިވެހިބަސް: ޑިމޮކްރަސީ
Ελληνικά: Δημοκρατία
English: Democracy
Esperanto: Demokratio
español: Democracia
euskara: Demokrazia
فارسی: دموکراسی
suomi: Demokratia
føroyskt: Fólkaræði
Frysk: Demokrasy
Gaeilge: Daonlathas
Gàidhlig: Deamocrasaidh
galego: Democracia
Avañe'ẽ: Jekopytyjoja
ગુજરાતી: લોકશાહી
客家語/Hak-kâ-ngî: Mìn-tsú Tsú-ngi
עברית: דמוקרטיה
हिन्दी: लोकतंत्र
Fiji Hindi: Prajatantr
hrvatski: Demokracija
Kreyòl ayisyen: Demokrasi
interlingua: Democratia
Bahasa Indonesia: Demokrasi
Interlingue: Democratie
Ilokano: Demokrasia
íslenska: Lýðræði
italiano: Democrazia
日本語: 民主主義
Patois: Dimakrasi
la .lojban.: roltrusi'o
ქართული: დემოკრატია
Kabɩyɛ: Temokraasii
Kongo: Dimokalasi
Gĩkũyũ: Ndemookirathĩ
қазақша: Демократия
kalaallisut: Demokrati
ភាសាខ្មែរ: ប្រជាធិបតេយ្យ
한국어: 민주주의
къарачай-малкъар: Демократия
Ripoarisch: Demokratie
kurdî: Demokrasî
Кыргызча: Демократия
Latina: Democratia
Lëtzebuergesch: Demokratie
Lingua Franca Nova: Democratia
Limburgs: Democratie
Ligure: Democraçia
lumbaart: Democrazia
lingála: Demokrasi
lietuvių: Demokratija
latviešu: Demokrātija
मैथिली: लोकतन्त्र
Malagasy: Demokrasia
олык марий: Демократий
македонски: Демократија
മലയാളം: ജനാധിപത്യം
монгол: Ардчилал
मराठी: लोकशाही
Bahasa Melayu: Demokrasi
Mirandés: Democracie
မြန်မာဘာသာ: ဒီမိုကရေစီ
مازِرونی: دموکراسی
Plattdüütsch: Demokratie
नेपाली: लोकतन्त्र
नेपाल भाषा: लोकतन्त्र
Nederlands: Democratie
norsk nynorsk: Folkestyre
norsk: Demokrati
Sesotho sa Leboa: Temokrasi
occitan: Democracia
Livvinkarjala: Rahvahanvaldu
ਪੰਜਾਬੀ: ਲੋਕਰਾਜ
Papiamentu: Demokrasia
Pälzisch: Demokratie
polski: Demokracja
Piemontèis: Democrassìa
پنجابی: لوک راج
پښتو: ولسواکي
português: Democracia
Runa Simi: Llaqta kallpay
rumantsch: Democrazia
română: Democrație
русский: Демократия
русиньскый: Демокрація
संस्कृतम्: प्रजातन्त्रम्
саха тыла: Демократия
sicilianu: Dimucrazzìa
Scots: Democracy
سنڌي: جمھوريت
srpskohrvatski / српскохрватски: Demokracija
ၽႃႇသႃႇတႆး : တီႇမူဝ်ႇၶရေႇသီႇ
Simple English: Democracy
slovenčina: Demokracia
slovenščina: Demokracija
chiShona: Gutsaruzhinji
Soomaaliga: Dimoqraadi
shqip: Demokracia
српски / srpski: Демократија
Seeltersk: Demokratie
Sunda: Démokrasi
svenska: Demokrati
Kiswahili: Demokrasia
тоҷикӣ: Демократия
ትግርኛ: ዲሞክራሲ
Türkmençe: Demokratiýa
Tagalog: Demokrasya
Türkçe: Demokrasi
Xitsonga: Demokhrasi
татарча/tatarça: Демократия
українська: Демократія
اردو: جمہوریت
oʻzbekcha/ўзбекча: Demokratiya
vèneto: Democrasia
Tiếng Việt: Dân chủ
Winaray: Demokrasya
吴语: 民主
isiXhosa: I-Democracy
მარგალური: დემოკრატია
ייִדיש: דעמאקראטיע
Vahcuengh: Minzcuj
中文: 民主
文言: 民主
Bân-lâm-gú: Bîn-chú
粵語: 民主