Déforestation

Déforestation par brûlage, pour mise en culture, Sud du Mexique.
Image satellite montrant l'état relativement déboisé du plateau du Korat et de la plaine centrale de Thaïlande par rapport aux territoires voisins.
Culture de caféiers, au détriment de la jungle australienne du Queensland, ici à Kuranda, vers 1900.
Quand il n'y a ni route, ni fleuve à proximité, ou pour échapper à la surveillance des satellites, le bois peut être découpé sur place, à la tronçonneuse, puis utilisé sur place ou transporté sous forme de planches, à dos d'homme.

La déforestation est le phénomène de régression des surfaces couvertes de forêts. Elle résulte des actions de déboisement puis de défrichement, liées à l'extension des terres agricoles, à l'exploitation des ressources minières du sous-sol, à des travaux d'infrastructures tels que barrage hydroélectrique ou route, à l'urbanisation, voire à l'exploitation excessive ou anarchique de certaines essences forestières. Il est cependant important de bien définir ce qu'est la déforestation. La déforestation est une action de nature anthropique ou naturelle qui occasionne la disparition permanente d'une forêt. On accuse parfois les entreprises forestières légales de déforester, alors que l'urbanisation, l'agriculture et le développement hydroélectrique en sont habituellement les plus responsables. Si une forêt repousse après une coupe, une attaque d'insectes xylophage ou un feu, on ne parle pas de déforestation. Lorsqu'on ajoute la déforestation et tout autre évènement qui font perdre de la surface de forêt, cela s'appelle la perte de couverture forestière.

La déforestation n'est pas un phénomène récent puisque déjà signalée par certains chroniqueurs de l'Antiquité. Mais elle a pris des proportions et une rapidité jamais atteintes. On pensait jusqu'à maintenant que l'Amérique du Nord avait échappé à ce phénomène. On croyait que les grandes prairies de l'ouest canadien étaient d'origines naturelles. On sait maintenant que les premières nations utilisaient le feu pour entretenir régulièrement ces vastes pâturages et empêcher la forêt de s'y installer.

  • En termes de volume de bois, dans le monde de 2000 à 2010, plus de 100 millions de mètres cubes de bois auraient été illégalement coupés par an[1], soit de quoi faire dix fois le tour de la planète en couchant bout à bout les troncs coupés[1].
  • En termes financiers, les pays en développement ont été privés d'un revenu annuel d'environ 10 milliards de dollars (USD)[1].
  • En termes de surface, la déforestation actuelle concerne essentiellement les forêts tropicales, et rien que pour les coupes illégales, ce sont vers 2010 environ 5 millions d'ha de forêt qui sont coupés par an[1].
  • En termes de réchauffement climatique, en 2005, l'ONU et la FAO ont qualifié d’« alarmante »[2] la déforestation qui serait aussi responsable de 12 %[3] ou 18[4] à 20 %[5] des émissions de gaz à effet de serre.

La moitié des forêts de la planète a ainsi été détruite au cours du e siècle[6]. L'une des 4 priorités proposée au Sommet de la terre lors de la Conférence des Nations unies sur l’environnement et le développement (Rio de Janeiro, 3-14 juin 1992) était une « convention mondiale sur la forêt », mais « en raison notamment de l'opposition de plusieurs pays concernés »[7], les États l'ont transformé en une simple « Déclaration de principes sur les forêts (en) » (de moindre valeur juridique) annexée au Rapport de la Conférence des Nations unies sur l’environnement et le développement qui contient un Chapitre 11 ; Lutte contre le déboisement[8].

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