Croix militaire (Royaume-Uni)

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Croix militaire
Image illustrative de l’article Croix militaire (Royaume-Uni)

TypeMédaille militaire
Décerné pour… gallantry during active operations against the enemy.[1]
StatutToujours décernée
DescriptionCroix d'argent à bras droits
- À l'avers : monogramme royal le Royal Cypher au centre
- Au revers : plein
Chiffres
Date de création
Importance

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La croix militaire (Military Cross ou MC) est la troisième plus haute décoration militaire décernée aux officiers des forces terrestres et, depuis 1993 aux autres catégories de grades de la British Army et auparavant aux officiers des autres pays du Commonwealth.

La croix militaire est créée le par le roi George V (1865-1936). À l'origine, elle est décernée aux officiers subalternes, c'est-à-dire d’un rang ne dépassant pas le grade effectif de capitaine (les commandants à titre temporaire et par intérim y sont admissibles) ou aux sous-officiers supérieurs (Warrant Officer - adjudant, adjudant-chef et adjudant-major), en reconnaissance de services distingués et méritoires au combat (« distinguished and meritorious services »).

En 1916, la décoration est autorisée pour les marins et les matelots au sol (comme du Royal Naval Division [RND]) et les pilotes (du Royal Flying Corps [RFC]). Pour les services maritimes ou, dès la mise-en-forme de la Royal Air Force [RAF] en 1918, aéréennes, on reçoit plutôt la Distinguished Service Cross (DSC) ou la Distinguished Flying Cross (DFC).

En 1920, les conditions sont modifiées. Elles précisent clairement que la croix doit reconnaître les services courageux et distingués en présence de l'ennemi ("distinguished services in action"), et que les officiers de la marine et de l'aviation peuvent l'obtenir pour des services courageux et distingués au sol.

À partir de 1953, les commandants (major) peuvent la recevoir.

Pour chaque acte supplémentaire de bravoure, une barrette en argent est ajoutée sur le ruban de la médaille. On dit alors MC and bar. En petite tenue, la barrette est représentée par une rosette d’argent sur le ruban. Par contre les lettres post-nominales restent MC, mais parfois avec les barrettes indiquées par: MC* et MC**.

10 000 croix militaires furent décernées pendant la Seconde Guerre mondiale dont 500 seulement avec une barrette.

Depuis 1993 et la suppression de la médaille militaire (Military Medal), elle est admissible aux militaires de tout grade et de toute arme.

La croix militaire est désormais la troisième décoration pour bravoure après la croix de Victoria et la Conspicuous Gallantry Cross.


La MC, qui ne pouvait pas être décernée à titre posthume, est donnée au personnel militaire en reconnaissance de leur « … noblesse lors d'opérations actives contre l'ennemi » (… gallantry during active operations against the enemy). On peut recevoir la MC à titre posthume dès 1979.

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