Corps calleux

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Vue 3D du corps calleux (en rouge).
Image du corps calleux en coupe sagittale.

Le corps calleux (ou corpus callosum) est une commissure (moyen d'union entre deux parties) transversale du cerveau présente chez les mammifères placentaires [1]. C’est un faisceau d' axones (fibre nerveuse qui correspond au prolongement long, mince et cylindrique du corps cellulaire d'un neurone) interconnectant les deux hémisphères cérébraux. C'est la plus importante commissure du cerveau car elle relie les quatre lobes du cerveau entre eux (lobes frontaux, temporaux, pariétaux et occipitaux gauche et droit). Le corps calleux assure donc le transfert d'informations entre les deux hémisphères et ainsi leur coordination. Les autres commissures sont le fornix, le cingulum et la commissure blanche antérieure.

Structure

D’avant en arrière, on peut délimiter trois structures :

  • Le « genou » et le tiers antérieur du corps calleux (bec ou rostrum) sont ainsi formés par les fibres qui unissent les deux cortex (lobes) frontaux ;
  • le tiers moyen (ou tronc) est formé par les fibres qui unissent les cortex pariétaux et temporaux ;
  • la partie la plus postérieure, (bourrelet ou splenium), est formé par les fibres qui unissent les deux cortex occipitaux.

Ainsi, grâce au corps calleux, les messages en provenance d’une voie afférente, unilatérale, auront une terminaison bilatérale sur les deux aires symétriques.

Différences sexuelles

Chez l'homme et la femme, les microstructures et l'organisation du corps calleux diffèrent légèrement. [2]. Des observations similaires ont été faites chez l'animal (rat de laboratoire par exemple, chez lequel on constate des ratios différents d'axones myélinisés ; plus nombreux proportionnellement chez le mâle que chez la femelle (qui possède plus d'axones amyéliniques et occupant plus de place dans cette partie du cerveau), sans différences de taille pour chaque type axonal, ni différence d'épaisseur de myéline quand elle est présente [3].

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