Conditions normales de température et de pression

Les conditions normales de température et de pression (parfois abrégé CNTP)[1] sont des conditions pratiques, en partie arbitraires, d'expérimentation et de mesure en laboratoire en physique et en chimie. Elles permettent des comparaisons commodes entre résultats expérimentaux. Les conditions les plus usuelles fixent la température normale à 0 °C (273,15 K) et la pression normale à 1 atm (1,013 bar = 101 325 Pa), soit la pression atmosphérique au sol. Il existe toutefois d'autres définitions.

Histoire des sciences

Dans l'expression « conditions normales », le terme normal signifie normalisé et non pas habituel.

C'est au début du XIXe siècle, en physique des gaz, qu'est apparu le besoin de rapporter les résultats d'expériences à des conditions standards, ou normales, de pression et de température. Ces conditions résultent d'un accord empirique et consensuel des expérimentateurs.

Pression normale

Pour la pression, le choix s'est immédiatement[Quand ?] porté sur la valeur de 760 torrs = 760 millimètres de mercure (mmHg), c'est-à-dire 1 atmosphère, établie par Evangelista Torricelli en 1643 comme valeur moyenne de la pression atmosphérique au sol.

Température normale

La température normale n'est réellement utilisée qu'en physique. En chimie, la température des conditions expérimentales est généralement spécifiée au cas par cas, car les résultats obtenus dépendent de façon cruciale de la ou des température(s) en jeu.

Au début du XIXe siècle, la température expérimentale était souvent fixée autour de 20 °C car c'était une température pratique selon les conditions climatiques moyennes en Europe. Toutefois, lorsqu'il est apparu nécessaire de mieux préciser les conditions expérimentales, le choix s'est porté sur la température de °C, facile à obtenir et à contrôler car c'est la température de la glace fondante. C'est cette température qui est utilisée dans les résultats d'Avogadro (1811), puis de Clapeyron (1834)[2].

Pour la tolérance géométrique des produits, la norme ISO 1 éditée en 1951 a défini la température de 20 °C comme température de référence, suivant le choix fait par la CIPM en 1931.

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