Clergé de l'Égypte antique

Prêtre
R8 U36
ḥm-nṯr

Le clergé de l'Égypte antique est composé d'une multitude de prêtres [1], [2]qui assuraient le culte des nombreuses divinités de la religion égyptienne.

Fonction

Dans la pensée égyptienne, les dieux façonnent la Terre et y établissent un ordre harmonieux ( Maât) permettant au miracle de la vie de s'accomplir jour après jour. C'est au seul pharaon, descendant des dieux, que revient la tâche d'assurer la pérennité de cette harmonie et de combattre les forces du Mal qui cherchent continuellement à la briser. Pharaon est le seul intermédiaire entre les divinités et les mortels. L'entretien de l'harmonie divine exigeant de nombreux cultes journaliers à travers tout le pays d'Égypte, le pharaon ne peut en assurer seul l'exécution matérielle. C'est là le rôle fondamental du prêtre : suppléer Pharaon dans l'exécution matérielle des rites quotidiens.

Pharaon est aussi un des premiers à s'inquiéter du sens de ses rêves. Il confie donc à un prêtre lecteur, personnage très important, leur interprétation qui peut déterminer la politique de l'État.

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