Chevelure de Bérénice

Chevelure de Bérénice
Image illustrative de l'article Chevelure de Bérénice
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Coma Berenices
Génitif Comae Berenices
Abréviation Com
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 178,0° et 202,5°
Déclinaison Entre 14,0° et 34,0°
Taille observable 386 deg2 ( 42e)
Visibilité Entre 90° N et 16° S
Méridien 15 mai, 21h00
Étoiles
Brillantes ( m≤3,0) 0
À l’œil nu 69
Bayer / Flamsteed 40
Proches ( d≤16  al) 0
La plus brillante β Com (4,23)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 8 ( M53, M64, M85, M88, M91, M98, M99, M100)
Essaims météoritiques Coma bérénicides
Constellations limitrophes Bouvier
Chiens de chasse
Grande Ourse
Lion
Vierge

La Chevelure de Bérénice est une constellation peu lumineuse qui se trouve juste à l'est du Lion.

Histoire

Cette constellation n'était originellement qu'un astérisme.

Elle est associée à une légende, et est l'une des seules (avec l' Écu de Sobieski) qui doit son nom à un personnage historique, en l'occurrence la reine Bérénice II d'Égypte, femme de Ptolémée III Evergetes (fl. 246 246 av. J.-C.- 221 221 av. J.-C.), le roi qui a fait d’ Alexandrie un important centre culturel.

En 246 246 av. J.-C., le roi entreprit une expédition périlleuse en Syrie contre Séleucos II et sa mère Laodicé Laodicé Ire. Cette dernière était accusée d'avoir fait assassiner le roi Antiochos II, sa nouvelle femme Bérénice Syra (sœur de Ptolémée III), ainsi que leur fils. Devant les périls de cette expédition, et craignant pour la vie de son mari, la reine Bérénice II d'Égypte se rendit au temple d' Aphrodite pour lui faire la promesse solennelle de sacrifier ses longs cheveux, dont elle était très fière, si le roi son mari rentrait sain et sauf de la guerre.

Quand Ptolémée revint vivant quelques années plus tard, en 243 243 av. J.-C., Bérénice se coupa les cheveux et les déposa en offrande au temple de la déesse, selon son engagement. Dans la nuit suivante, la chevelure disparut mystérieusement.

Ptolémée entra dans une rage folle, fit fermer les portes de la ville pour la faire fouiller de fond en comble, mais sans résultat aucun. Pour apaiser le roi et la reine outragés (et pour sauver la vie des prêtres du temple), l'astronome de la cour, Conon de Samos, annonça que l'offrande avait tellement plu à la déesse qu'elle l'avait placée dans les cieux.

Pour « preuve », il montra au couple royal un amas d'étoiles, qui était appelé à cette époque la Queue du Lion, mais qui est maintenant appelé la Chevelure de Bérénice [1], [2].

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