Charles Martel

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Charles Martel (en latin : Carolus Martellus ; en allemand : Karl Martell), né vers 688[1], à Herstal, et mort le , à Quierzy, est un homme d'état et chef militaire Franc qui, en tant que Duc des Francs et Maire du palais, était de facto dirigeant de la Francie, de 718 jusqu'à sa mort[2],[3],[4]. Fils de l'homme d'État Franc Pépin de Herstal et d'une noble nommée Alpaïde, Charles affirma avec succès ses prétentions au pouvoir en successeur de son père, et en tant que Maire du palais, dans la politique franque. Continuant et s'appuyant sur l'œuvre de son père, il rétablit le gouvernement centralisé en Francie, et commença la série de campagnes militaires qui rétablirent les Francs comme les maîtres incontestés de toute la Gaule.

Après un travail pour établir l'unité en Gaule, l'attention de Charles fut tournée sur les conflits étrangers, et notamment l'avance musulmane en Europe de l'Ouest, qui fut une préoccupation majeure. Les forces musulmanes arabes et berbères avaient conquis la péninsule ibérique (711-726), franchi les Pyrénées (720) et saisi la Gaule narbonnaise, qui était une importante dépendance des Wisigoths (721-725)[5]. Après des challenges intermittents, sous la direction d'Abd al-Rahman ibn Abd Allah al-Ghafiqi, wali d'al-Andalus, ils avancent vers la Gaule et sur Tours, « la ville sainte de la Gaule ». En octobre 732, l'armée du califat omeyyade dirigée par al-Ghafiqi rencontre les forces franques et aquitaines dirigées par Charles dans une zone comprise entre les villes de Tours et de Poitiers (actuel centre-ouest de la France[6]), menant à une importante et historiquement décisive victoire franque connue comme la bataille de Poitiers (ou Ma'arakat Balâṭ ash-Shuhadâ, bataille du Pavé des Martyrs, dans les sources arabes), mettant fin à la « dernière des grandes invasions arabes de France », une victoire militaire qualifiée de « brillante » du côté de Charles[7],[8],[9],[10],[11].

Après l'affrontement, Charles a dirigé l'offensive, détruisant des forteresses à Agde, Béziers et Maguelone, et engageant les forces musulmanes à Nîmes, mais ne parvenant pas à récupérer Narbonne (737), ou à réclamer pleinement la Narbonnaise wisigothe[7]. Par la suite, il réalisa d'importants gains externes contre d'autres royaumes chrétiens, établissant un contrôle franc sur la Bavière, l'Alemannia et la Frise, et contraignant certaines des tribus saxonnes à offrir un tribut (738)[7].

En dehors de ses efforts militaires, Charles est considéré comme une figure fondatrice du Moyen Age européen[12]. Qualifié d'administrateur et de guerrier, il est crédité d'un rôle déterminant dans les responsabilités émergentes des chevaliers des tribunaux, et donc dans le développement du système féodal franc[13]. Le pape Grégoire III, dont le royaume était menacé par les Lombards, et qui ne pouvait plus compter sur l'aide de Constantinople, demanda à Charles de défendre le Saint-Siège, et lui offrit le consulat romain, bien que Charles refusât[7],[14],[15].

Il a divisé la Francie entre ses fils, Carloman et Pépin. Ce dernier devint le premier des Carolingiens. Le petit-fils de Charles, Charlemagne, afin d'inclure une grande partie de l'ouest, a étendu les royaumes francs, et est devenu le premier empereur d'occident depuis la chute de Rome[16].

Il est devenu une figure identitaire fortement mobilisée à la fin du e siècle, en particulier par l'extrême droite[17].

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