Charles Manson

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Charles Manson
Tueur en série
Image illustrative de l'article Charles Manson
Charles Manson en 2014.
Information
Nom de naissance Charles Milles Manson
Naissance (83 ans)
Cincinnati, Ohio, ( États-Unis)
Condamnation
Sentence Peine de mort (commuée en prison à perpétuité)
Meurtres
Victimes 9 à 35
Période -
Pays États-Unis
États Californie

Charles Milles Manson, né Charles Milles Maddox le à Cincinnati, dans l' Ohio, aux États-Unis, est un criminel américain. Leader d'une communauté appelée « Manson Family » ou « Famille Manson » en pleine période hippie à la fin des années 1960, il s'est rendu célèbre par une série d'assassinats dans la région de Los Angeles en 1969. Il a été reconnu coupable, en 1971, du meurtre, très médiatisé, de l'actrice américaine Sharon Tate, épouse du réalisateur Roman Polanski, alors enceinte de huit mois, et de quatre de ses amis. Il n'a pas commis lui-même les crimes, mais en a été reconnu comme le commanditaire [1]. Il a été condamné à la peine de mort, commuée en une peine de prison à vie.

Biographie

Une enfance chaotique

Charles Manson est né en 1934 de Kathleen Maddox (1918–1973), mère prostituée et alcoolique, et d'un certain Walker Scott (11 mai 1910 – 30 décembre 1954), qu'il n'a jamais connu [2]. En 1939, alors que Charles Manson a cinq ans, sa mère est envoyée en prison cinq ans pour vol à main armée. L'enfant est alors placé chez son oncle et sa tante qui se révèlent être des tuteurs sadiques. Quand sa mère revient, son alcoolisme lui interdit d'obtenir la garde de son enfant. Charles Manson est placé dans une école spéciale dans l' Indiana [3].

À l'âge de 14 ans, il vole dans une épicerie [1]. Suivra une alternance de peines d'internement en « maison de redressement » (notamment l’Indiana Boys School où il déclarera avoir subi une agression sexuelle [4]) et de périodes de liberté. À 16 ans, des médecins le jugent « agressivement antisocial » [5]. À 18 ans, un psychiatre de la prison diagnostique un traumatisme psychique et « une grande sensibilité blessée par une absence d'amour et d'affection » [5]. Il se marie en 1957 et a un enfant. Mais sa femme le quitte lors de son incarcération suivante. En 1958, il tente de devenir proxénète et est incarcéré pour l'émission d'un chèque sans provision.

Selon certaines sources, Manson manifeste au début des années 1960 un bref intérêt pour la scientologie [5], puis au milieu des années 1960 il développe une fascination pour les Beatles. Il déclare à cette époque avoir une revanche à prendre sur ceux qui ont refusé de produire son disque, notamment le producteur Terry Melcher, précédent locataire de la maison de 10050 Cielo Drive  (en) avant Roman Polanski et sa femme Sharon Tate [4]. Par la suite, il fera signer l'un des meurtres commis par son groupe criminel du titre de la chanson des Beatles Helter Skelter. Petit proxénète, il a notamment éliminé certains de ses concurrents. Quand il est relâché une nouvelle fois, en 1967, il demande à rester en prison mais sa demande est rejetée [5]. Toutefois, une fois dehors, Charles Manson découvre une société transformée. Il va vivre sur la côte ouest et se fond dans les milieux hippies où il mène la vie de musicien routard.

La « famille » dans le mouvement hippie

C'est à l'âge de 32 ans qu'il fonde une communauté hippie [5], dont il devient le leader charismatique, en se présentant comme une réincarnation du Christ [6]. Le groupe, qui finit par s'appeler « la Famille » (entre 30 et 50 personnes selon les périodes, essentiellement des jeunes femmes), s'établit dans une grotte et divers ranchs, notamment le Spahn Ranch  (en), près de Los Angeles, appartenant à un vieillard qui les loge gratuitement contre les faveurs sexuelles des jeunes femmes de « la Famille », et le Barker Ranch  (en), près de la vallée de la Mort, une région aride située à la frontière de la Californie et du Nevada. « La Famille » y vit de vols et de trafic de drogue [7]. Les membres du groupe prennent des drogues. De nombreux enfants naîtront au sein de la communauté, les jeunes femmes servant d'esclaves sexuelles. La communauté est appelée par le voisinage The Garbage People, les membres fouillant le soir les poubelles pour ramener des aliments à « la Famille » [8].

En associant des extraits de la Bible à des textes de l' Album blanc des Beatles, Manson conçoit une étrange prophétie, selon laquelle les Noirs allaient bientôt dominer les Blancs puis se tourneraient vers lui pour diriger leur nouvelle nation. Afin de précipiter la réalisation de cette prophétie, il demande en à quelques-uns des membres de sa communauté d'aller commettre des assassinats dans les beaux quartiers de Los Angeles, meurtres dont il voulait ensuite faire accuser les Noirs [5].

Helter Skelter et l’Album blanc

L'Album blanc (communément appelé Double Blanc, ou White Album en anglais) est un album des Beatles sorti en dont Charles Manson fera une interprétation toute particulière, utilisant le sens prétendu des textes pour provoquer puis justifier les meurtres de l'été 1969.

La chanson Helter Skelter désigne une attraction de fête foraine qui consiste en un toboggan en hélice conique. Manson utilise les mots « helter skelter » dans le sens de « désordonné » et « confusion » [9], [10] : Manson donnera ce nom à sa vision d'une guerre apocalyptique entre les Noirs et les Blancs, qui doit commencer en 1969 [11], et dont lui et sa communauté devraient être finalement les bénéficiaires, puisqu'après leur victoire les Noirs, incapables de contrôler le monde, se tourneront vers lui pour suivre ses conseils. Dans l'attente de cette apothéose, la « Famille » doit se cacher dans un abri, dans le désert de la vallée de la Mort [12], [13], [14].

Dans Piggies (« Cochons »), une chanson de l'album écrite par George Harrison, métaphore dans laquelle les piggies sont les membres (blancs) de l' Establishment, il est dit : « Ce dont ils ont besoin, c'est d'une sacrée bonne raclée » (« What they need's a damn good whacking. »), une phrase que Manson appréciait particulièrement [15]. Le procureur, Vincent Bugliosi fera un parallèle avec ce passage : « Vous pouvez les voir sortir dîner, avec leurs femmes cochon, attrapant fourchettes et couteaux, pour manger leur bacon » (« You can see them out for dinner / With their piggy wives / Clutching forks and knives / To eat their bacon »), et le fait est que Leno LaBianca fut retrouvé avec un couteau dans la gorge et une fourchette plantée dans l'abdomen.

Manson interprète également à sa manière une autre des chansons de l’Album blanc, I Will. Dans l'un des couplets, il est dit: « Et quand finalement je te trouverai, ta chanson remplira les airs. Chante-la fort que je puisse t'entendre et qu'il soit facile de te rejoindre » (« And when at last I find you / Your song will fill the air / Sing it loud so I can hear you / Make it easy to be near you »). Manson y décèle une indication à lui donner d'écrire une chanson (il avait un album en projet) afin qu'on puisse le retrouver dans son abri du désert [16].

Les assassinats et le procès

Le , Charles « Tex » Watson, Patricia Krenwinkel et Susan Atkins, membres de la « Famille », pénètrent dans la maison de Los Angeles 10050 Cielo Drive [17] de Roman Polanski. Ils doivent venger Charles Manson du producteur de musique Terry Melcher, qui a refusé de le signer mais ce dernier a récemment déménagé. Ils sectionnent les câbles de téléphone de cette villa [18] de star occupée par Sharon Tate (la femme de Polanski qui prépare alors un tournage à Londres), alors enceinte de 8 mois, et ses amis (le coiffeur des stars Jay Sebring, le producteur Wojciech Frykowski et sa fiancée Abigail Folger, héritière de la compagnie de café Folgers), alors que le gardien de la villa, William Garretson, accueille dans son pavillon un ami, Steven Parent. Tous les occupants sont abattus et tués, à l'exception du gardien qui n'entend rien car il écoute de la musique. Alors que Steven quitte la propriété, Tex l'abat de quatre balles de revolver. Le mot « pig » (« cochon ») est écrit avec le sang de Sharon Tate sur la porte d'entrée. L'une des adeptes, Linda Kasabian, qui faisait le guet, obtient plus tard une immunité juridique pour avoir témoigné contre le groupe.

Le lendemain, Tex Watson, Leslie Van Houten et Patricia Krenwinkel assassinent Leno et Rosemary LaBianca, un riche couple de Los Angeles. Trois membres de la « Famille » ( Bobby Beausoleil, Marie Brunner et Susan Atkins) sont également responsables du meurtre de Gary Hinman, professeur de musique que Manson voulait soulager d'un supposé héritage de 21 000 $ le 25 juillet 1969 [19]. Ils sont suspectés d'avoir commis bien d'autres meurtres, notamment celui de Donald Shea.

Les premières recherches pour identifier et retrouver les meurtriers sont infructueuses, les brigades de police de Los Angeles ne faisant pas le lien entre les meurtres du 25 juillet, du 9 et du 10 août. L'enquête progresse lorsque la police arrête par hasard Kitty Lutesinger, la petite amie de Bobby Beausoleil et que Susan Atkins, emprisonnée pour vol de voiture, confie à des codétenues ses meurtres [20].

Charles Manson en janvier 1971.

Le procès de la « Famille Manson » sera le plus long et le plus coûteux de l'histoire judiciaire des États-Unis.

Bien que Charles Manson n'ait pas été lui-même présent sur les lieux des meurtres, il sera déclaré coupable le pour avoir dirigé les assassins, et condamné le 29 mars à la peine de mort. Cette sentence est commuée en une peine de prison à vie après l' annulation par la Cour suprême des peines capitales jugées avant 1972.

Dès le premier jour de son procès qui s'ouvre le 15 juin 1970, il arbore une croix incisée sur le front avec un couteau, pour signifier qu'il s'est rayé de la société [21]. Plus tard, ses disciples en liberté, en signe de loyauté, marqueront également leur front avec un « X » [6]. Puis il transforme ce « X » en croix gammée. Par provocation, il fait sa première apparition publique avec la croix gammée à l'occasion d'une interview spectacle qu'il donne au journaliste Tom Snyder pour l'émission Tomorrow de la NBC, le [22].

Selon le Time Magazine, Charles Manson a effectué un certain amalgame entre la société que fréquentait Sharon Tate et les personnages du roman En terre étrangère que Robert A. Heinlein qualifiait de better dead et qui étaient éliminées par le héros afin de leur permettre de mener une existence posthume plus réussie [23].

Depuis 1975

Charles Manson âgé de 76 ans en 2011.

Le , un autre membre de la « famille », Lynette « Squeaky » Fromme, tente, sans succès, d'assassiner Gerald Ford, le président des États-Unis.

Le , la douzième demande, depuis 1978, de mise en liberté conditionnelle de Charles Manson, est rejetée par l'administration pénitentiaire de Californie (il est actuellement détenu à la prison d'État de Corcoran).

En , Matthew Roberts, un DJ californien de 41 ans, a annoncé qu'il avait découvert à 29 ans que son père biologique était Charles Manson [24], [25]. Enfant adopté, Matthew avait d'abord retrouvé sa mère biologique, qui lui avait expliqué avoir appartenu brièvement à la secte de Manson et être tombée enceinte après qu'il l'eut violée en 1967. Elle était ensuite retournée dans sa famille, puis avait proposé l'enfant à l'adoption après sa naissance, en . Matthew Roberts a publié plusieurs documents, dont des éléments de correspondance avec Manson dans lesquels ce dernier confirme avoir connu sa mère en 1967 et déclare qu'il pourrait bien être son père. Charles Manson eut un autre enfant, Michael Valentine Manson, avec l'une des adeptes, Mary Brunner [26].

En , l'administration pénitentiaire de Californie annonce qu'il a obtenu une licence de mariage et qu'il va se marier avec une jeune fan de 26 ans, Afton Burton [27]. Le , Charles Manson annonce que le mariage est finalement annulé car il s'agissait d'un plan macabre pour profiter de sa notoriété [28]. Selon Daniel Simone  (en), Burton espérait construire un mausolée en l'honneur du prisonnier, à sa mort, et en faire payer l'entrée [29].

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