Charles III le Simple

Charles III
Le Simple
Enluminure du XIVe siècle représentant l'emprisonnement de Charles III.
Enluminure du XIVe siècle représentant l'emprisonnement de Charles III.
Titre
Roi des Francs
( Francie occidentale)

(24 ans, 5 mois et 27 jours)
Couronnement en l’ abbaye Saint-Remi de Reims
Prédécesseur Eudes
Successeur Robert Robert Ier
Biographie
Dynastie Carolingiens
Date de naissance
Date de décès (à 50 ans)
Lieu de décès Péronne ( Francie occidentale)
Père Louis Louis II
Mère Adélaïde de Frioul
Conjoint Frédérune ( 907)
puis
Edwige de Wessex ( 919)
Enfants bâtards
Arnulf
Drogon
Roricon
Alpaïs
avec Frédérune
Gisèle
Rothrude
Hildegarde
Frérone
Ermentrude
Adélaïde
avec Edwige de Wessex
Héritier Louis Louis IV Red crown.png

Charles III [1], dit « le Simple », né le [2], mort le à Péronne [3], dans la Somme, est roi de Francie occidentale de la fin du IXe et du début du Xe siècle ; il, appartient à la dynastie carolingienne.

Ce fils posthume du roi de Francie Louis Louis II «le Bègue» († le ) et de sa seconde épouse Adélaïde est facilement écarté du trône par les grands du royaume après la disparition, en 882 et 884 de ses demi-frères issus du premier lit royal, Louis Louis III et Carloman Carloman II. Les impératifs de défense en cette période troublée, sous la triple menace nordique, sarrasine et magyare, ne paraissaient guère compatibles avec l'accession au trône d'un tout jeune enfant. Charles est donc placé en 885 sous la tutelle de l'empereur Charles Charles III le Gros. Après la destitution et l'abdication de ce dernier, le robertien Eudes, vaillant défenseur de Paris assiégée par les Normands durant l'hiver 885- 886, se fait élire roi en .

Sacré roi des Francs occidentaux le par l' archevêque de Reims Foulques, le jeune Charles ne peut régner sur l'ensemble du royaume qu'à partir de la mort d'Eudes survenue le . Il est aussi roi de Lotharingie de 911 à 923. Sous son règne, de puissantes principautés en Flandre, Bourgogne, Aquitaine et France robertienne, adaptées à l'époque troublée, affirment leur indépendance, et deviennent des acteurs incontournables de la vue politique du royaume. Le pouvoir royal éprouve ainsi d'énormes difficultés à s'imposer en raison des multiples rivalités de pouvoir.

La fin du règne, qui voit la prédominance d'un conseil régalien d'origine lotharingienne, est catastrophique :

  • Charles est déposé par les grands du royaume le .
  • La bataille de Soissons, le , sans vainqueur décisif, ouvre la voie à des rixes et querelles innombrables qui amènent la ruine du parti royal et valorisent le champ des ambitions des conjurés.
  • La bonne volonté pacificatrice de Charles, abandonné, est trompée. Attiré dans une réunion de médiation en fin d'été 923, le souverain est capturé lors d'un guet-apens organisé par Herbert II de Vermandois, qui le laisse végéter en captivité à Péronne jusqu'à sa mort en 929, même si son geôlier, un temps en conflit avec Raoul de Bourgogne, fait mine de chercher à le rétablir sur son trône, en 927.

Un héritier évincé

Le qualificatif de « simplex » accolé à Charles — devenu le « simple » en ancien français — apparaît dès la fin du Xe siècle ; il se trouve pour la première fois dans les chroniques de Richer de Reims et signifie « honnête, sincère, franc, doux, pur, convivial ». Ce n'est qu'ensuite « par une fausse interprétation du mot », que les chroniqueurs l'ont employé dans le sens de « sot » ou de « simplet ». La variété des dénominations chez les auteurs des XIe, XIIe et XIIIe siècles s'explique par l'intense propagande des descendants des maîtres des principautés décriant les souverains carolingiens : « stultus » (« sot », « insensé », « fou » [4]), « hebes » (« qui manque de pénétration, d'acuité, de finesse » [5]), « follus » (« fou » [6]), « minor » (« le petit » [7]), « insipiens » (« déraisonnable » [8]) [9], [10], [11], [12].

Fils posthume de Louis Louis II le Bègue, mort à Compiègne le , et d' Adélaïde de Frioul, sœur de Wilfrid, abbé de Flavigny, Charles naît le . En premières noces, Louis II a épousé Ansgarde qui lui a donné deux fils, Louis Louis III et Carloman Carloman II. Mais Louis a contracté cette union sans le consentement de son père Charles Charles II et lui impose d'épouser un meilleur parti, Adélaïde ; en effet, le roi Charles II fait casser sa première union. Cette situation a entraîné des discussions sur la validité de ces deux mariages de la part des contemporains et a permis aux légistes adversaires de la dynastie de mettre en cause la légitimité de la descendance de Louis II [13].

Selon Richer, c'est Foulques le Vénérable, archevêque de Reims, qui a la charge d'élever Charles dès sa plus tendre enfance. Selon une chronique du XIIIe siècle, il a été confié, comme Louis et Carloman, aux soins d' Hugues l'Abbé [14].

Trop jeune pour régner, il est exclu du pouvoir après la mort de son demi-frère Carloman Carloman II. Les grands du royaume, avec à leur tête Hugues l'Abbé, choisissent alors Charles Charles III le Gros, empereur d’Occident en titre, afin d’assurer la régence du jeune Charles pendant sa minorité. Après la déposition de Charles III le Gros en 887, Charles, qui n'a que huit ans, est encore trop jeune pour monter sur le trône. Les grands élisent alors comme roi de France le puissant marquis de Neustrie, Eudes, comte de Paris qui, en digne fils de Robert le Fort, a défendu Paris face aux Normands durant l'hiver 885- 886.

Il est fait mention de Charles pour la première fois en . Il est alors auprès du comte Ramnulf II de Poitiers, duc d'Aquitaine. Eudes s'étant avancé vers lui avec une armée peu nombreuse pour obtenir sa soumission, Ramnulf se présente à Orléans avec Charles, alors âgé de dix ans. Les deux hommes négocient, et Ramnulf promet de ne pas attaquer Eudes et lui prête un vague serment d'allégeance [15].

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