Chao Phraya

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la Chao Phraya
La Chao Phraya à Bangkok
La Chao Phraya à Bangkok
Carte du Bassin de la Chao Phraya, avec ses principaux affluents
Carte du Bassin de la Chao Phraya, avec ses principaux affluents
Caractéristiques
Longueur 372 km
Bassin 160 000 km2
Débit moyen 883 m3/s
Régime pluvial tropical
Cours
· Coordonnées 15° 42′ 02″ N, 100° 08′ 27″ E
Source principale Ping
Source secondaire Nan
Confluence des sources Nakhon Sawan
Embouchure Golfe de Thaïlande
· Altitude 0 m
· Coordonnées 13° 32′ 25″ N, 100° 35′ 23″ E
Géographie
Pays traversés Drapeau de la Thaïlande  Thaïlande

La Chao Praya ( thaï แม่น้ำเจ้าพระยา), ou Ménam Chao Phraya, est le plus important fleuve de Thaïlande après le Mékong et la Salouen. C'est aussi le seul à couler entièrement dans le pays, dont il constitue encore aujourd'hui l'axe majeur de transport et de commerce. Il se forme au confluent des rivières Ping et Nan et s'écoule vers le sud pendant 372 km, avant de se jeter dans le golfe de Thaïlande. La vallée de la Chao Praya est une grande région productrice de riz.

Le mot Ménam signifie « rivière » en thaï : ce mot est formé de deux éléments : me signifiant « mère » et nam « eau ». Chao Phraya est un terme honorifique thaï, que l'on peut traduire approximativement par « seigneur des eaux ».

Non loin de son embouchure, la Chao Praya traverse Bangkok, où avaient lieu de fameux marchés flottants que l'on ne trouve plus guère qu'en dehors de la ville comme à Damnoen Saduak (80 km à l'ouest de Bangkok).

Géographie

Confluent de la Ping et de la Nan.

La Chao Phraya naît au confluent des rivières Ping et Nan à Nakhon Sawan (Pak Nam Pho), dans la province de Nakhon Sawan. Elle coule vers le sud sur 372 km, depuis la plaine centrale jusqu'à Bangkok et au golfe de Thaïlande. Elle se divise assez vite : dès la province de Chainat, elle forme un bras séparé, la Tha Chin, qui coule parallèlement au bras principal et se jette dans le golfe de Thaïlande à Samut Sakhon, à environ 35 km à l'ouest de Bangkok. Dans la plaine alluviale qui commence sous le barrage de Chainat, de nombreux petits canaux, les khlongs, partent de la Chao Phraya pour irriguer les champs de riz.

Villes

Les villes situées le long du fleuve sont, de l'amont vers l'aval, Nakhon Sawan, Uthai Thani, Chainat, Singburi, Ang Thong, Ayutthaya, Pathum Thani, Nonthaburi, Bangkok et Samut Prakan. La plupart sont grandes et certaines ont joué un rôle historique majeur.

Ponts importants

Le pont Rama VIII à Bangkok.
  • Pont Rama VI, pont rail-route
  • Pont Phra Pin-klao, près du Palais royal
  • Pont Rama VIII, un pont à haubans asymétrique à un seul pilier
  • Pont Rama IX, pont à haubans semi-symétrique
  • Mega Bridge, élément de l'Industrial Ring Road
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