Châteaux de la Loire

Carte des châteaux de la Loire.

L'expression châteaux de la Loire regroupe sous une même appellation touristique un ensemble de châteaux français situés dans le Val de Loire. Le territoire connu sous le nom de comté de Tours est âprement disputé entre le e siècle et le e siècle par la maison féodale blésoise et la maison d'Anjou ; cette guerre sera à l'origine de très nombreux châteaux du val de Loire actuels[1]. Les châteaux de la Loire ont la particularité d'avoir été, pour la plupart, bâtis ou fortement remaniés à la Renaissance française (XVe-XVIes.), à une époque où la cour des rois de France était installée dans cette région. La notion de châteaux de la Loire revêt principalement une acception touristique, liée à cette exceptionnelle densité de monuments à visiter. Toutefois ils ont la particularité architecturale d'être pour la plupart[2] construits en tuffeau turonien ou en brique avec chaînages en tuffeau.

Il n'existe officiellement ainsi aucune liste exhaustive des châteaux dits «de la Vallée de la Loire». La plupart sont dans les anciennes provinces d'Anjou, de Touraine et d'Orléanais, mais certains auteurs[3] y incluent aussi les anciennes provinces du Maine, du Berry, voire du Nivernais[4]. La concentration en monuments remarquables dans cette région a d'ailleurs en partie justifié l'inscription du Val de Loire sur la liste du patrimoine mondial par l'Unesco, entre Sully-sur-Loire (Loiret) et Chalonnes-sur-Loire (Maine-et-Loire). Toutefois, un certain nombre de châteaux, généralement d'origine royale ou construits par des seigneurs proches du pouvoir royal, ont une réputation très importante et sont indéniablement des châteaux de la Loire. Tous ces châteaux, au nombre global proche de 3000[5], sont principalement situés dans les régions Centre-Val de Loire et des Pays de la Loire, ils ont pour la plupart des liens directs ou indirects avec la vallée de la Loire, son histoire et son architecture, et forment la plus grande concentration au monde de ce type de monument.

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